Athletisme

Chaque année, deux sportifs de renom ayant fait les beaux jours du meeting seront mis à l'honneur.

Ce jeudi soir, lors du dîner de gala organisé à l'hôtel Crowne Plaza situé dans le centre de Bruxelles, l'organisation du Mémorial Van Damme a inauguré son « Hall of Fame » en mettant à l'honneur trois personnalités. Deux personnalités sportives de renommée mondiale, l'ex-sauteuse en longueur allemande Heike Drechsler et l'ancien coureur de fond britannique Steve Cram, mais aussi celui qui a incarné le Mémorial pendant 40 ans, Wilfried Meert. Ancien directeur du meeting, ce dernier a passé le témoin à Cédric Van Branteghem cette année.

« Wilfried, tu es le Mémorial, tu es Bruxelles. Pendant quarante ans, tu as mené notre équipe vers l'excellence et vers ce que cet événement est devenu, à savoir la finale de la Diamond League », a souligné Bob Verbeeck, le CEO de la société Golazo, propriétaire de l'événement, dans un discours qui a beaucoup ému le principal intéressé. « Tu as accompli cela avec ta passion, ton esprit d'innovation et ton investissement continu. Mais plus encore, tu as été un ambassadeur pour notre sport, dans ce pays et au-delà. A mes yeux, tu incarnes l'athlétisme. Tu as un coeur, une sensibilité pour ce sport, et je veux te remercier pour tout cela. »

Par ailleurs, la soirée a permis de procéder à la mise aux enchères du tableau réalisé par l'artiste rwandais Munana Gatera. L'oeuvre a été attribuée au prix de 5.000 euros, une somme qui reversée à l'association « Thousand Hills of Hope ».