Athletisme

Avec ses titres olympique et mondial, notre heptathlonienne Nafi Thiam est incontestablement un talent précoce. Qu’en est-il des stars du sport belge ?

Eddy Merckx Champion du monde à 19 ans !

Né le 17 juin 1945, Eddy Merckx est passé professionnel à l’aube de la saison 1965, soit quelques mois avant son 20e anniversaire. Mais il a été sacré champion du monde amateur dès 1964 (à 19 ans, donc…), à Sallanches. Sur les 525 victoires qu’Eddy compte à son palmarès, il y a également un autre titre mondial, professionnel, en 1967, à Imola. Avant l’âge de 22 ans, Merckx a remporté plusieurs courses, parmi lesquelles les classiques Milan-Sanremo (1966, 1967), la Flèche wallonne (1967) et Gand-Wevelgem (1967). Pour ce qui est de son premier Grand Tour, Eddy Merckx le gagne, en Italie, lors de la saison 1968 alors qu’il n’a encore que… 22 ans puisque ce Giro s’est achevé à Naples, le 12 juin, soit cinq jours avant son 23e anniversaire ! Un peu comme Nafi Thiam à Londres…

Jacky Ickx Il avait déjà choqué le monde de la F1

Les… 84 Heures du Nürburgring marquent le premier grand résultat de la carrière de Jacky Ickx, né le 1er janvier 1945, avec une deuxième place qui impressionne pour un jeune de 20 ans. Un an plus tard, il gagne encore au Nürburgring et aux 24 Heures de Spa. Il n’a que 22 ans quand il choque le monde de la F1 lors des essais du Grand Prix d’Allemagne alors qu’il pilote une Formule 2. Il trouve un volant en F1 pour Monza et termine sixième à l’aube de ses 23 ans. Cette même année, il cartonne dans les courses d’endurance avec des victoires aux 1.000 Km de Spa et de Paris, aux 9 Heures de Kyalami et au Grand Prix de Suède. Par la suite, il gagnera six fois les 24 Heures du Mans et huit Grands Prix de F1.

Justine Henin Trois Grands Chelems et n°1 mondial

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