Basket

L'équipe nationale masculine de basket s'est inclinée 66-84 face à la Russie dans son 5e et avant-dernier match du 1er tour de qualification de la Coupe du monde 2019 de basket, vendredi soir à la Lotto Arena d'Anvers. Les Belgian Lions peuvent désormais faire une croix sur le Mondial.

Les troupes d'Eddy Casteels devaient gagner leurs deux derniers matches, vendredi contre la Russie et lundi face à la Bosnie, pour espérer rester dans la course à la qualification.

Privés de nombreux joueurs blessés (Jean Salumu, Jean-Marc Mwema, Thomas Akyazili, Kevin Tumba, Hans Vanwijn et Quentin Serron) et de Manu Leconte retenu par la NBA Summer League, les Belgian Lions prenaient l'avantage en début de rencontre (23-20 après le 1er quart) pour mener de 2 points (47-45) à la mi-temps.

Les Russes ont creusé l'écart après le repos (14-22 dans le 3e quart-temps) pour s'imposer avec 18 points d'avance et précipiter l'élimination des Belgian Lions, emmenés par Khalid Boukichou et Sam Van Rossom, meilleurs marqueurs avec 15 points.

La Belgique est quatrième et dernière du groupe E avec cinq défaites en cinq matches. Il faut terminer dans les trois premiers pour se qualifier pour le 2e tour des qualifications. A ce stade, les 24 équipes engagées seront divisées en quatre groupes de six, dont les trois premiers iront à la Coupe du monde en Chine, du 31 août au 15 septembre 2019.

Les Belgian Lions boucleront leurs qualifications par un match pour l'honneur face à la Bosnie-Herzégovine lundi à Anvers.