Basket Largués d’emblée, il n’aura pourtant pas manqué grand-chose aux Liégeois.

Toujours taraudés par des problèmes de blessures (absence de Cebasek et Deroover, mais retour de Bojovic et Penninck), les Principautaires étaient cette fois concurrencés par l’infirmerie carolo qui renseignait les noms de Gibbs (cheville), Tuttle (épaule), mais aussi Gorgemans (Mollet). Mais comme pour Ostende voici huit jours, l’impact de ces forfaits en cascade est certes moins pesant dans le large effectif du Spirou. En témoignait à suffisance le début de partie qui voyait les visiteurs s’enflammer d’entrée à l’image d’un Scott Thomas percutant. C’est qu’en face, l’option d’une défense de zone faisait long feu, ce qui donnait très vite dix longueurs d’avantage au Spirou (4e : 4-14).

Mais dès l’entrée au jeu de Milos Bojovic, les Sang et Marine parvenaient tant bien que mal à garroter l’hémorragie, même si les flèches acérées de Thomas mais aussi de Libert continuaient à faire mal. À force d’abnégation mais ratant pas mal de paniers assez faciles, les Liégeois tentaient de se rapprocher. Il se trouvait pourtant à chaque fois un visiteur pour relancer la machine et permettre ainsi aux Carolos de sécuriser onze points de viatique à l’issue d’une première période pour le moins offensive. Mais Liège en voulait et l’attaque locale était à son tour à la fête pour rapprocher les Principautaires à 70-72 (30e).

L’exploit semblait à portée de main, mais comme souvent, trop de petites erreurs ou approximations se payaient alors cash. Le Spirou et un Libert en embuscade en profitaient pour se redonner de l’air et reprendre sept longueurs d’avance. Un écart que les valeureux Liégeois n’allaient cette fois plus parvenir à gommer malgré toute leur bonne volonté.


La fiche du match

Liège : 31 sur 65 (6x3); 24 lf sur 29; 34 Rbds, 19 Ast, 21 fp.

HARRIS 0-3, Montgomery 3-6, JORDAN 10-10, HAZARD 3-2, Nzisabira -, Cebasek -, Meunier -, L’HOEST 2-0, Penninck 1-11, BEVERLY 8-10, Bojovic 10-13.

Charleroi : 38 sur 62 (11x3); 10 lf sur 18; 31 Rbds, 24 Ast, 25 fp.

LIBERT 10-9, Larochevitch 3-0, Delalic 3-5, Marnegrave 2-0, THOMAS 18-7, KATIC 10-4, Marchant 2-1, Henry 0-5, ANDERSON 0-4, Robeyns -, GRANT 5-9, Demirtas.

Arbitres : MM. Denis, Demuynck, Van Den Broeck.

Quarts : 19-30, 23-23, 28-19, 22-25.