Basket Les Montois n'ont pas créé l'exploit sur le parquet de Groningen (96-72).

Après deux tours préliminaires de Fiba Europe Cup, une première phase de groupe franchie, une seconde atteinte et un total de 16 rencontres, Mons-Hainaut achève sa campagne européenne 2017-2018 ce mercredi soir. Les hommes de Daniel Goethals sont tout simplement tombés sur une équipe de Donar Groningen dans un grand jour, tant offensivement que défensivement. Dans une grosse ambiance, les Néerlandais ont non seulement lavé l'affront du match aller (84-65) mais ils ont surtout assuré leur qualification pour le Top 16 en empêchant Mons de faire de même.

Pour espérer obtenir leur ticket pour les huitièmes de finale, les Montois n'avaient en effet pas d'autre choix que de l'emporter sur le parquet de Groningen. Mais le suspense n'a véritablement duré que 20 minutes. Même si la partie démarrait de manière catastrophique (8e : 20-7), Mons-Hainaut avait les ressources pour s'accrocher et même recoller via Jones et Green (14e : 33-30).

La partie était très ouverte et les deux équipes se livraient à un véritable concours de shoots à trois points. Mais Donar Groningen proposait un jeu plus rapide avec Gipson et Curry qui prenaient souvent à défaut les Renards. Tiby et Demps tentaient de s'accrocher mais les Néerlandais reprenaient le large (18e : 45-36) grâce à leur redoutable efficacité (64% de réussite en 1re période). Il fallait un triple de Jones sur le buzzer pour garder Mons dans le match psychologiquement avant le repos (47-42).

Mais au retour des vestiaires, Groningen prenait à nouveau Mons à la gorge en resserrant sa défense. Les quelques stupides pertes de balle montoises n'arrangeaient en rien la chose. Les débats étaient davantage tactiques mais les visiteurs continuaient de courir après le score sans jamais pouvoir recoller (55-44 puis 64-53).

Sous l'impulsion de Slagter (20 pts en 2e mi-temps), la formation néerlandaise entamait le dernier quart-temps avec encore plus d'agressivité et d'énergie. De quoi faire craquer complètement les protégés de Daniel Goethals (35e : 84-59), épuisés par l'enchaînement des matchs. La messe était dite. La fin de rencontre n'était qu'une simple formalité pour Groningen qui valide son ticket pour le Top 16 de Fiba Europe Cup tandis que les Montois rentrent en Belgique après un véritable marathon. Dans l'autre rencontre de ce groupe L, les Roumains de Cluj ont également obtenu leur qualification en venant à bout des Chypriotes de Keravnos.

Samedi soir, les Renards retrouvent le championnat avec la réception de Willebroek et d'un certain Yves Defraigne.

GRONINGEN : 33 sur 56 (15x3) ; 15 lf sur 21; 28 rbds ; 23 pd ; 17 fp. CUNNINGHAM 5-2, Gipson 10-2, Koopmans, DOURISSEAU 3-10, KOENIS 4-4, Mast, CURRY 13-9, Hoeve, Burgess 2-2, BRUINSMA 4-0, Pasalic 3-, Slagter 3-20.

MONS : 24 sur 46 (9x3) ; 15 lf sur 21 ; 23 rbds ; 6 pd ; 22 fp. GREEN 8-0, JONES 14-5, Lemaire, TIBY 7-7, CAGE 2-2, Demps 6-6, Houdart, Mortant, François 2-6, LASISI 3-6.

QUARTS : 25-18, 22-24, 19-11, 30-19.