Basket Les Renards relancent leurs espoirs de qualification.

Voilà enfin la première victoire de ce second tour de Fiba Europe Cup. Au bout d’une partie menée presque de bout en bout, Mons-Hainaut se remet à croire en la qualification. Avec une victoire et deux défaites dans la besace, les Montois recollent même les Chypriotes de Keravnos à la 3e place du groupe (les deux premières places sont qualificatives pour la suite).

Les Renards profitaient d’une excellente réussite dans le premier quart-temps pour déjà faire la différence. En shootant à 71 % (dont 4/7 à 3 pts) contre 33 % pour Groningen, la bande à Daniel Goethals prenait rapidement une dizaine d’unités d’avance (10e : 25-13). Et ce, malgré quelques absences défensives qui auraient pu porter davantage préjudice.

Comme souvent cette saison, Green, Jones et Demps poussaient leur équipe en alimentant le marquoir. Mais les trois Américains pouvaient également compter sur un banc en grande forme. À l’image du jeune Mortant, entré en début de second quart-temps, qui tirait son épingle du jeu avec plusieurs rebonds et assists importants. La vraie différence se créait cependant en défense. Très agressifs et unis dans l’effort, les Montois étaient tout simplement intraitables. Au point de limiter les Néerlandais à 29 unités à la pause (50-29).

Touchés dans leur orgueil, les visiteurs s’offraient cinq minutes de révolte au retour des vestiaires. Dans le même temps, les Renards se cassaient les dents sur une défense remaniée qui les limitait à seulement dix petits points sur le 3e quart-temps. Mais pas de quoi faire trembler Mons-Hainaut qui gardait tout de même une avance intéressante (60-46).

Plus équilibrée mais toujours aussi intense, la fin de match s’assimilait à une course-poursuite que les Néerlandais ne parvenaient jamais à contrôler. Dans le money time, Demps (24 pts) et Green (22 pts) mettaient un point d’orgue à cette superbe victoire.

Après deux défaites de rang à domicile (Anvers et Cluj), les Montois se reprennent donc enfin. La semaine se poursuivra avec le match de dimanche au Brussels en ligne de mire. Quant à la prochaine échéance européenne, elle tombera mercredi 24 janvier avec la réception de Keravnos (Chypre). Là encore, la victoire sera presque indispensable dans l’optique d’une qualification pour le Top 16.


Mons : 30 sur 55 (8x3); 16 lf sur 20; 38 rbds; 12 pd; 18 fp. GREEN 12-10, JONES 7-4, Lemaire, TIBY 7-2, Cage 3-0, DEMPS 11-13, Mortant 2-0, FRANCOIS 1-1, Love 4-0, Lasisi 3-4.

Groningen : 25 sur 64 (9x3); 6 lf sur 14; 33 rbds; 9 pd; 21 fp. CUNNINGHAM 6-11, Gipson 0-3, Koopmans, DOURISSEAU 2-2, KOENIS 3-7, Mast, CURRY 8-0, Hoeve, BRUINSMA 4-3, Domingo 0-3, Pasalic 6-4, Slagter 0-3.

arbitres : MM. Clivaz, Giovannetti et Kerisit.

Quarts : 25-13, 25-16, 10-17 et 24-19.