Basket À la rue avant le repos, les Liégeois ont finalement poussé Mons à la prolongation avant de s’incliner.

Et pourtant, Daniel Goethals avait mis ses troupes en garde ! Pris en flagrant délit de suffisance au match-aller, les Renards avaient alors été menés de 19 longueurs au Country-Hall avant de finalement s’imposer aux forceps. Pas question de revivre ca cette fois, surtout dans une Mons. arena qui a retrouvé les faveurs du public. Du moins, était-ce la volonté de Big Dan…

Message bien reçu puisque les Montois étaient d’emblée à bloc au niveau défensif. De quoi démarrer par un 11-0 bien tassé qui laissait les visiteurs médusés. Face à une défense qui jouait très haut et surtout coupait toutes les lignes de passe, les Principautaires en étaient réduits à procéder par efforts individuels. Sans autre effet que de se faire détrousser (8 balles perdues au repos) pour alimenter les transitions locales.

Rien d’étonnant dès lors à ce que le BMH s’envole littéralement pour mener 28-17 après 10 minutes. Un instant ralentie, la progression locale reprenait de plus au gré d’un nouveau 11-0 (de 34-23 à 45-23) après que Jason Love, très applaudi pour son grand retour en terre montoise, ait fait sa rentrée. L’opposition liégeoise semblait bien vaine face à des Borains ne tirant manifestement pas dans la même catégorie.

Et pourtant ! Après 54-36 au repos, les visiteurs avaient le mérite de ne rien lâcher. Tout le contraire de Hennuyers qui, d’un coup, perdaient leur belle fluidité et surtout leur intensité défensive. Voilà qui faisait le jeu des Principautaires qui se rapprochaient progressivement. Après 65-59 (30e), ils passaient même en tête à 69-70 après deux triples signés Bojovic.

C’est Matt Tiby et Chris Jones qui sonnaient alors le réveil des Renards pourtant poussés à la prolongation à 90 partout. Au cours de celle-ci, Liège menait encore 96-97 avant qu’un triple de Demps ne délivre la Mons. arena.


Mons : 39 sur 76 (7x3); 14 lf sur 23; 37 Rbds, 19 Ast, 22 fp; Joueurs sortis : GREEN 8-14, JONES 12-13, Lemaire 0-0, TIBY 2-10, Cage 3-2, Demps 11-5, Houdart 0-0, Mortant 0-0, Love 4-0, FRANCOIS 8-1, Bonacorsi -, LASISI 6-0.

Liège : 31 sur 67 (12x3); 23 lf sur 24; 40 Rbds, 20 Ast, 21 fp; Joueurs sortis : Deroover 2-12, Harris 3-0, Montgomery 4-0, Hazard 4-0, Nzisbira -, CEBASEK 5-11, LARSON 11-13, L’HOEST 0-4, PENNINCK 2-3, BOJOVIC 5-18.

Arbitre : MM. Delestrée, Delange, Vanderheiden.

QT : 28-17, 26-19, 11-23, 25-31, 9-7