Basket Les Liégeois ont vu fondre un avantage de plus de 20 points avant de se reprendre.

Privés de Zabas (out pour 5 à 8 semaines) alors que leur nouveau renfort Cameron Rundles (arrivé dimanche de Roumanie) n’était pas encore qualifié, c’est sans véritable meneur, hormis Stevens, que Louvain se présentait au Country-Hall. Si les faveurs du pronostic ne penchaient pas vraiment en faveur des Louvanistes, Milos Bojovic se chargeait vite de donner le ton pour le reste de la soirée en plantant d’emblée un triple lointain.

Ce n’était pourtant là que les prémices d’un véritable tir de barrage. Le temps de dire ouf et les visiteurs étaient déjà relégués à 16-2 au gré d’un 4/4 au-delà des 6m75. Avec Cebasek et ses 2m00 en défense sur le petit Stevens et L’Hoest collé aux basques de Maxime Gaudoux, tout le poids de l’attaque louvaniste reposait sur les (larges) épaules d’Arizona Reid. Si ce dernier répondait à l’attente (16 unités au repos à 7/11), le pilonnage local (11/19 à 3 pts au repos) avait depuis longtemps disloqué la défense des hommes de Chris Mayes. Avec pour conséquence, un marquoir qui semblait pris de la danse de St-Guy : 28-17 après 10 minutes et 55-31 au repos.

Il s’agissait dès lors de rester dans le rythme dès la reprise et c’est ce que les Principautaires ne parvenaient pas à faire face à une défense adverse requinquée à la sortie des vestiaires. Alors que les Liégeois étaient soudain scotchés, Louvain rappliquait - toujours sous la conduite de Reid de gala - de -24 à -7 (28e : 63-56). La menace se précisait à l’entrée du dernier acte (73-71) alors que les Liégeois continuaient d’arroser. Heureusement pour eux, Bojovic et Larson étaient les premiers à retrouver leurs esprits pour les relancer vers un succès mérité. Mais qu’ils avaient eu chaud.


Liège : 27 sur 60 (18x3); 23 lf sur 27; 30 Rbds, 13 Ast, 20 fp.

DEROOVER 3-0, Harris 11-7, MONTGOMERY 3-1, Goeme -, Hazard 2-0, Nzisabira -, CEBASEK 9-7, Larson 2-12, L’HOEST 4-0, Penninck 3-2, BOJOVIC 16-13.

louvain : 32 sur 70 (5x3); 10 lf sur 14; 42 Rbds, 10 Ast, 21 fp.

STEVENS 0-2, Dedecker -, Bogaerts 0-5, LAMBOT 2-2, Cornelissen -, REID 16-23, GAUDOUX 3-6, Lumpkin 2-2, ALIHODZIC 4-0, Van Zegeren 4-8.

Arbitres : MM. Vanhoye, Beck, Engels.

Quarts : 28-17, 27-14, 18-33, 22-16.