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Malgré le festival offensif de Kevin Durant, Golden State a rendu les armes en prolongation jeudi à Toronto (131-128), tandis que les Lakers de LeBron James ont renoué avec le succès face à Indiana (104-96).

Toujours privés de Stephen Curry et de Draymond Green, tous deux blessés, les Warriors, doubles champions NBA en titre, ont subi le défi physique de la meilleure équipe du début de saison qu'ils pourraient retrouver en finale en juin prochain.

Accusant un retard de 18 points dans le premier quart-temps (32-14) et menés la quasi-totalité de la rencontre, les joueurs de Steve Kerr ont miraculeusement arraché la prolongation grâce à un tir primé de Durant à moins de 10 secondes de la fin du temps réglementaire.

Avec 51 points, son meilleur total cette saison, Durant a réussi, pour la première fois de sa carrière, à enchaîner trois matchs à plus de 40 points. "KD" a par ailleurs pris 11 rebonds et distribué 6 passes décisives.

"Ce soir, on a pris beaucoup de retard dès le début. J'ai juste essayé d'être agressif et de marquer le plus de paniers possible", a indiqué Durant.

Mais Golden State a dû abdiquer en prolongation face au collectif bien huilé des Raptors, portés par Kawhi Leonard (37 points, meilleur total cette saison), Pascal Siakam (26 points, record personnel) et Serge Ibaka (20 points).

"On a réussi à mettre des paniers et à faire quelques contres en prolongation. C'est un élément essentiel de notre jeu et je suis content qu'on ait obtenu la victoire", s'est félicité Leonard.

38 points pour LeBron James

Avec un septième succès d'affilée, les Raptors sont les leaders incontestés de la conférence Est (19 v-4 d), tandis que Golden State, qui restait sur trois succès de rang, recule à la 3e place à l'Ouest (15 v-8 d).

A Los Angeles, LeBron James a fait parler son expérience pour sortir ses jeunes coéquipiers d'un faux pas contre Indiana.

Confortablement en tête après le premier quart-temps (38-15), les Lakers ont peu à peu perdu pied, multipliant les maladresses aux tirs primés (7/24) et aux lancers-francs (13/23).

Les Pacers, qui jouaient sans leur star Victor Oladipo, absent depuis six matchs en raison d'un genou douloureux, ont brièvement pris l'avantage dans le troisième quart-temps (69-66).

Mais James a eu les nerfs solides en fin de rencontre en inscrivant 12 points dans les cinq dernières minutes pour donner un avantage décisif à son équipe, qui restait sur deux défaites d'affilée, dont un lourd revers à Denver, mardi.

James a terminé meilleur marqueur de la rencontre avec 38 points, tandis que l'intérieur lituanien d'Indiana Domantas Sabonis a réussi un "double-double" (deux catégories de statistiques à 10 unités et plus) avec 20 points et 15 rebonds en sortie de banc.

Les Lakers restent 7es (12 v-9 d) de la conférence Ouest, tandis qu'Indiana perd une place à l'Est et se retrouve en 5e position (13 v-9 d).

L'autre franchise de Los Angeles, les Clippers, a dominé Sacramento sur son parquet (133-121).

Avec 15 victoires et seulement 6 défaites, les Clippers sont les surprenants leaders de la conférence Ouest.