Cyclo-cross

Au terme d’une exceptionnelle démonstration de force, Wout Van Aert a conservé son titre mondial sur le circuit de Valkenburg. 

Il portera le maillot arc-en-ciel pour la troisième année de suite. Le Belge s’est imposé après un impressionnant cavalier seul entamé dès le début du deuxième des sept tours d’une course qui a tourné à la punition pour Mathieu Van der Poel.

Le grand dominateur de la saison (26 succès jusqu’ici) a dû se contenter de la 3e place. Son adversaire lui a infligé une véritable punition athlétique et psychologique sur un parcours dont les caractéristiques jouaient, il est vrai, plus à son avantage dû fait des conditions météorologiques difficiles de cet hiver.

Inexorablement, Wout Van Aert, 23 ans, a accentué son avance sur tous ses rivaux dont il repoussé le meilleur d’entre eux, Michael Vanthourenhout à plus de deux minutes.

«Je m’attendais à une grande bataille, j’ai vraiment dû m’employer pour suivre Mathieu dans le premier tour, puis, comme cela avait réussi, j’ai senti que j’étais de mieux en mieux. Dès le 2e tour, j’ai accéléré, directement j’ai pris un bel avantage. Ensuite, j’ai prolongé à mon rythme en accentuant toujours mon avantage. Ce fut certainement l’une de mes meilleures performances sur un vélo de toute ma vie, j’étais vraiment fort, c’était super à vivre« , a lancé le désormais triple champion du monde peu après sa victoire, sa neuvième d’une saison où il a dû souvent accepter la domination de son rival néerlandais.

Sur l’ensemble des cinq épreuves arc-en-ciel, la Belgique a conquis trois titres (Wout Van Aert chez les élites, Sanne Cant chez les dames, Eli Iserbyt chez les espoirs) et une médaille d‘argent (Michael Vanthournehout (chez les élites).

Après cinq jours de repos à Malaga, Wout Van Aert disputera le prochain week-end ses deux derniers cyclo-cross de la saison. Chez lui à Lille, samedi, puis le lendemain à Hoogstraten. Ensuite, le coureur de Crélan – Charles, l’équipe de Nick Nuyens, se tournera vers la campagne des classiques printanières, sur la route, son nouveau grand défi !