Cyclisme

Greg Van Avermaet (BMC) a reçu le trophée du Flandrien pour la 6e fois, la 5e fois d'affilée, lors de la traditionnelle remise de récompense du meilleur coureur cycliste belge de l'année pour la 15e édition mardi au Casino d'Ostende.

Le coureur de BMC a déjà reçu cet honneur en 2008, 2013, 2014, 2015 et 2016 et, avec 384 points, a devancé de peu Philippe Gilbert (Quick-Step Floors), vainqueur notamment du Tour des Flandres et de l'Amstel Gold Race, 2e avec 374 points.

Greg Van Avermaet, 32 ans, a remporté le classement final du WorldTour. Le champion olympique a remporté, entre autres, le Circuit Het Nieuwsblad, le GP E3 à Harelbeke, Gand-Wevelgem et Paris-Roubaix.

Oliver Naesen, champion de Belgique, est 3e avec 333 points, Yves Lampaert, 4e avec 249 points et Thomas De Gendt, 5e avec 235 points. C'était les cinq coureurs nominés.

Sanne Cant, championne du monde et championne d'Europe de cyclocross, a reçu le trophée chez les dames, avec 43 points, soit un seul point d'avance sur Jolien D'hoore (42 points), trois fois lauréate, championne de Belgique et championne du monde sur piste de la course par équipes avec Lotte Kopecky (24 points) qui complète d'ailleurs le podium.

Bjorg Lambrecht (Lotto-Soudal) a été élu meilleur espoir (U23). Julien Vermote a reçu lui un nouveau prix (Kilometervreter) décerné à un coureur qui ne gagnera probablement jamais le Flandrien mais qui mérite d'être récompensé pour son activité, à l'attaque, dans le peloton.

Le Néerlandais Mathieu van der Poel, archi-dominateur des courses de cyclo-cross cette saison et champion d'Europe dimanche, a été élu Flandrien du cross avec 59 points, devant Wout Van Aert, le champion du monde, 53 points et Laurens Sweek, 11 points.

Greg Van Avermaet détient le record avec ses 6 trophées du Flandrien. Tom Boonen (2004, 2005, 2012), Philippe Gilbert (2009, 2010, 2011) et l'Italien Paolo Bettini (2003, 2006, 2007) l'ont remporté à trois reprises.

Organisé par le journal Het Nieuwsblad pour la 15e fois, le trophée du Flandrien désignait jusqu'en 2007 le meilleur coureur international et était choisi par le public. Depuis 2008, le trophée du Flandrien est remis au meilleur coureur belge, élu par ses pairs. Le Flandrien international est désormais devenu une catégorie à part. Cette année, ce trophée a été remis au Britannique Chris Froome (Sky) vainqueur du Tour de France et du Tour d'Espagne, déjà honoré en 2013.

Van Avermaet aurait trouvé "bizarre" de ne pas gagner, même si la concurrence est forte

Greg Van Avermaet (BMC) a reçu le trophée du Flandrien pour la 6e fois, et pour la 5e fois d'affilée, mardi au Casino d'Ostende. Le champion olympique s'est habitué à recevoir les récompenses au point qu'il aurait trouvé "bizarre de ne pas le gagner cette fois", reconnaissant toutefois que la "concurrence était énorme."

De fait, Greg Van Avermaet ne compte "que" dix points d'avance sur Philippe Gilbert, 2e cette année.

"Ce trophée, ce n'est pas une course, mais il y a tout de même du prestige à gagner", a réagit Greg Van Avermaet. "J'ai eu une super avant-saison, l'après-saison fut, elle, un peu moins bonne vu les circonstances. Mais on ne gagne pas sur commande. Mon but l'an prochain sera de gagner le Tour des Flandres. J'aimerais bien gagner aussi la Strade Bianche. Ce sont mes deux principaux objectifs. Je veux surtout gagner le Ronde, une course qui me convient très bien. Si je gagne, je peux gagner le Flandrien une 7e fois. Je suis très content avec ce trophée, parce que la concurrence est énorme."