Cyclisme

Le Français Julien Absalon, double champion olympique de VTT (cross-country) en 2004 et 2008, a décidé à l'âge de 37 ans de mettre un terme à sa carrière, a-t-il annoncé lundi au site internet du quotidien L'Equipe.

Absalon, qui avait lancé une équipe à son nom cette saison, a motivé son arrêt par des problèmes d'allergie.

"L'élément déclencheur, c'est le problème d'allergie", déclare Absalon à L'Equipe. "Cela fait déjà trois saisons que je suis allergique aux pollens du bassin méditerranéen et que je souffre en début de saison. Le docteur m'avait dit que cela irait en s'aggravant. A Heubach (Coupe d'Allemagne, le 29 avril), je me suis rendu compte que j'étais allergique aux pollens du Nord de l'Europe. Ces nouvelles allergies, c'est deux mois de problèmes en plus. J'ai pris un coup au moral. Je me suis aussi rendu compte que mes nouveaux objectifs, hors compétition, prenaient le pas sur les objectifs de compétition", déclare Absalon à L'Equipe.

Cinq fois champion du monde (2004, 2005, 2006, 2007, 2014), il a participé à quatre reprises aux jeux Olympiques, d'Athènes 2004 à Rio 2016.