Cyclisme L'ancien champion cycliste, Claudy Criquielion, 58 ans, est décédé mercredi matin des suites d'un accident vasculaire cérébral (AVC).

Claudy Criquielion est décédé mercredi matin des suites d'un accident vasculaire cérébral (AVC), a annoncé l'hôpital d'Alost où il avait été pris en charge dans la nuit de dimanche à lundi.

A la demande de la famille, l'hôpital d'Alost a communiqué mercredi le décès de l'ancien champion du monde, survenu à 9h00 ce matin des suite d'un AVC. Le communiqué a précisé que la famille allait mettre à exécution la procédure du don d'organes et ne fera pas d'autres commentaires demandant aux médias de respecter la tranquillité et la sérénité de la famille dans ces moments douloureux.

"Claudy", ou le "Crique", a fait carrière au sein du peloton professionnel de 1979 à 1991. Il fut champion du monde sur route en 1984, à Barcelone et possède à son palmarès une soixantaine de succès professionnels. Parmi ceux-ci, on note une Flèche brabançonne (1982), la Classica San Sebastian (1983), deux Flèche wallonne (1985 et 1989), le Tour de Romandie (1986) et le Tour des Flandres (1987). Il a aussi endossé le maillot de champion de Belgique en 1990.

A la fin de sa carrière, Criquielion s'était reconverti comme directeur sportif. Il était échevin (MR) de la ville de Lessines, commune dont il est originaire et où il cumulait plusieurs compétences (travaux publics, mobilité, eaux et forêts, sports).



Marc Sergeant: "Claude était très apprécié au sein du peloton"

"J'ai bien connu Claude. Nous avons roulé ensemble au sein de l'équipe Hitachi-Bosal en 1988 et 1989. Claude était vraiment quelqu'un d'aimable et c'était une personne très appréciée au sein du peloton professionnel", a déclaré Marc Sergeant, manager de l'équipe Lotto-Soudal, mercredi dans un communiqué de presse à propos du décès de Claude Criquielion. "Au départ, il était considéré comme un coureur de course par étapes, mais je l'ai vu évoluer et il est devenu un coureur de classiques. Son palmarès prouve qu'il a été très consciencieux dans son travail. Tant à l'entraînement qu'avec son matériel, il savait très bien ce qu'il faisait. Je me souviens que lors du Tour des Flandres 1987, il était le seul coureur a utiliser un plus grand braquet car il savait qu'après le Bosberg le vent était en notre faveur. Il a remporté ce Tour des Flandres".

Bien qu'il soit devenu champion du monde en 1984 à Barcelone, je crois que la défaite aux championnats du monde à Renaix en 1988 a eu une grosse influence mentale sur le reste de sa carrière. Il voulait assurer une sécurité financière pour son fils handicapé. Il a réussi en réalisant de bons résultats et en devenant ensuite directeur sportif. Claude était une grande personne qui a beaucoup fait pour le cyclisme belge et international. Je veux présenter mes condoléances au nom des coureurs, collaborateurs et sponsor de Lotto Soudal à sa famille et proches."

"Pendant trois ans, Claude fut mon directeur sportif au sein de l'équipe Lotto-Adecco entre 2000 et 2002, a déclaré Kurt Van de Wouwer, directeur sportif de Lotto-Soudal. C'était quelqu'un de calme. Claude avait énormément d'expérience tant au niveau des courses par étapes que lors des courses d'un jour. J'ai beaucoup appris auprès de lui".


Registre de condoléances ouvert à la ville de Lessines

La Ville de Lessines a décidé de mettre à la disposition du public un registre de condoléances à la mémoire de Claude Criquielion, décédé mercredi matin.

Un registre de condoléances est tenu à la disposition des personnes qui souhaitent témoigner leur sympathie à la famille et aux proches, dans le hall du Centre administratif de la Ville, 12 Grand'Place, à Lessines.

L'ancien champion cycliste était originaire de Deux-Acren, une commune faisant partie de l'entité de Lessines, où il est né le 11 janvier 1957 et à laquelle il est toujours resté attaché.

Il était, depuis 2006, échevin (MR) de la commune, où il cumulait plusieurs compétences (entre autres: travaux publics, mobilité, eaux et forêts, sports).

Claude Criquielion est décédé mercredi matin des suites d'un accident vasculaire cérébral (AVC), à l'hôpital d'Alost où il avait été pris en charge dans la nuit de dimanche à lundi.


La réaction de Gérard Bulens

Une fois sa carrière de coureur cycliste terminée, Claude Criquielion s'était reconverti en tant que directeur sportif, d'abord au sein de la formation Lotto (2000 à 2004), puis durant deux ans chez Landbouwkrediet-Colnago. Gerard Bulens, l'ancien manager de cette dernière équipe où il officia, se souvient de lui comme "un père pour ses coureurs".

"J'ai appris la mauvaise nouvelle ce midi par sms. J'avais entendu que cela n'allait pas bien avec Claudy. Je suis encore sous l'émotion", a réagi Gérard Bulens, 63 ans. "Claude était plus jeune que moi, Cela fait réfléchir", a-t-il ajouté.

"Je connais Criquielion depuis un bon bout de temps. J'ai travaillé avec lui mais j'ai aussi été l'un des ses plus fervents supporters durant sa carrière sportive. Son fils Mathieu est arrivé dans notre équipe début 2005 et c'est ainsi que naturellement il est devenu directeur sportif chez nous. Suite à toutes sortes de circonstances, dont des partenaires commerciaux qui nous ont lâchés, j'ai dû arrêter l'équipe et c'est ainsi que nos chemins se sont séparés. Un incident très regrettable. Lorsque j'ai appris son décès, quelques images de lui me sont directement venues à l'esprit. Il était certainement l'un des meilleurs coureurs de tour que l'on ait connu ces dernières années mais je dois surtout penser à sa victoire dans le Tour des Flandres. A la volonté, il est parvenu à ne pas se faire rejoindre par ses poursuivants. Je peux vraiment le mieux décrire Claude Criquielion comme étant un vrai coureur de caractère mais aussi un vrai père pour ses coureurs qu'il avait sous ses ailes de directeur sportif", a conclu Bulens.


Rudy Demotte: "Une perte pour le monde du cyclisme et la Wallonie"

"Le monde du cyclisme et la Wallonie perdent l'un de leurs grands champions", a réagi mercredi Rudy Demotte, ministre-président de la Fédération Wallonie-Bruxelles, après le décès de l'ancien cycliste Claude Criquielion. "Claudy a entraîné dans son sillage des dizaines de jeunes cyclistes, passionnés comme lui par le vélo. Il a rendu possible ce qui paraissait aux jeunes sportifs de la région comme impossible. C'était un vrai modèle. Il était un des plus grands champions cyclistes que la Wallonie ait connu avec Joseph Bruyère, Pino Cerami, Philippe Gilbert, Rik Verbrugghe, Ferdinand Bracke, Jean-Luc et Franck Vandenbroucke", a ajouté M. Demotte.

Le ministre-président a par ailleurs souligné l'ancrage régional de Claude Criquielion. "Claudy, enfant du pays de Lessines et de la Wallonie picarde, a porté haut les couleurs de la cité du Cayoteu. Dès 1979 et pendant plus de 12 ans, il a fait carrière au cœur du peloton professionnel", a-t-il rappelé, avant d'énumérer quelques lignes de son palmarès.

Tout comme son bourgmestre, la Ville de Tournai a salué la mémoire de l'ancien coureur. "Les Tournaisiens n'oublieront pas cet immense champion, certainement un des plus grands cyclistes wallons de tous les temps." Le bourgmestre et le collège communal ont aussi rappelé que Claudy Criquielion avait soutenu la venue du Tour de France à Tournai, qui s'était concrétisée le 2 juillet 2012.


René Collin: "Claudy quitte le peloton de tous ceux qui l'admirent"

Le Ministre des Sports de la Fédération Wallonie-Bruxelles, René Collin, a exprimé son émotion, suite au décès de Claudy Criquielion survenu mercredi. Profondément touché par la disparition d'une gloire du cyclisme belge, René Collin veut avant tout saluer son rôle de porte drapeau du cyclisme wallon. Sa générosité dans l'effort, son opiniâtreté, le sérieux avec lequel il a mené toute sa carrière, l'ont fait briller à la fois dans les Grands Tours (3ème à la Vuelta, 5ème au Tour de France, 7ème au Giro) et les Classiques (Tour des Flandres, Flèche Wallonne, San Sebastian).

"Champion du Monde en 1984, il confortera encore notre admiration et notre respect en 1988 à Renaix. Au terme de sa carrière, notre maillot arc-en-ciel a endossé l'habit de directeur sportif pour ainsi mettre son expérience et sa passion du vélo au service des plus jeunes. De plus, avec l'organisation du Grand Prix Criquielion et son parrainage de la Vélomédiane à La Roche, il continuera à populariser le vélo à la fois dans la compétition et dans le sport pour tous."

"Personnalité attachante, il aura démontré que le talent, lorsqu'il se conjugue à la simplicité et à la modestie, prend encore un éclat plus particulier", déclare le Ministre dans son communiqué.

René Collin adresse à sa famille et à tous ses proches ainsi qu'au monde du cyclisme ses plus sincères condoléances.


Freddy Maertens: "Un très chouette gars, simple et champion du monde avec quelle manière"

Freddy Maertens connaissait très bien Claude Criquielion. Les deux anciens champions du monde ont couru ensemble il y a une bonne trentaine d'années.

"Criquielion n'avait que 58 ans. Sa mort est survenue si soudainement. Je ne suis pas bien avec cela. La vie passe si vite, parfois trop vite", a réagi Maertens très affecté.

"Claudy était vraiment un chouette gars, toujours prêt à plaisanter. Un garçon simple. Il n'avait pas la grosse tête malgré son riche palmarès. C'est dommage que tout le monde maintenant évoque Renaix en 1988 quand il a été balancé à l'arrivée. Beaucoup oublient avec quelle manière il était devenu champion du monde à Barcelone en 1984. Il aurait, comme moi, dû rouler à deux reprises avec le maillot arc-en-ciel."

"En course, Claudy était un travailleur. Vous étiez dans une échappée avec lui, vous étiez certain qu'il ferait sa part du travail. Il m'a souvent fait mal. Certainement dans les côtes où il pouvait y aller fort. Alors, il fallait s'accrocher pour rester dans sa roue. Je me souviens encore du bal des champions du monde il y a huit ans au Casino de Middelkerke. J'avais alors passé une belle soirée avec lui. Des moments que je vais continuer à chérir."


Carlo Bomans: "Quelqu'un qu'on admirait"

Le sélectionneur national Carlo Bomans a encore connu Claude Criquielion comme leader de la formation GB-MG. "C'était un homme de peu de mots, mais c'était toutefois quelqu'un que j'admirais", a-t-il indiqué mercredi à l'annonce du décès du champion cycliste. Bomans estime qu'on ne peut pas comparer l'époque de Criquielion avec le peloton actuel. Mais s'il y a quelqu'un qui se rapproche de l'ancien champion, c'est Greg Van Avermaet. "Tout comme Greg aujourd'hui, le 'Crique' était toujours présent au final, mais il ne collectionnait pas les victoires malgré son beau palmarès."

Les championnats du monde à Renaix, en 1988, au cours desquels Criquielion avait chuté dans les derniers mètres, "restent indissociablement liés" à 'Claudy'. Mais l'homme revenait assez peu sur ses exploits. "Il n'était pas de ceux qui racontaient comment cela se passait à leur époque", conclut M. Bomans.


La réaction de Charles Michel

"Nous perdons un grand sportif mais aussi un homme proche et à l'écoute des gens", a déclaré le Premier ministre Charles Michel, à l'annonce du décès du champion cycliste Claudy Criquielion.


Pour M. Michel, Criquielion avait traduit les valeurs nobles du sport dans un engagement politique sincère de proximité, rappelant son engagement avec "sa ville, Lessines, notamment en tant qu'échevin des Sports".

Le président du MR, Olivier Chastel, a également tenu à rendre hommage au parcours politique de Claudy Criquielion. Candidat aux législatives à deux reprises, le cycliste est décrit par le chef de file des Réformateurs comme "un colistier loyal, combatif, déterminé pour véhiculer les idées" du parti.

Claude Criquielion est décédé mercredi matin des suites d'un accident vasculaire cérébral (AVC), à l'hôpital d'Alost où il avait été pris en charge dans la nuit de dimanche à lundi.

Johan Museeuw: "Nous perdons un grand champion qui est parti beaucoup trop tôt"

Le monde du cyclisme belge est en deuil après l'annonce mercredi du décès de Claude Criquielion à l'âge de 58 ans. "Nous perdons un grand champion qui est parti beaucoup trop tôt", a réagi Johan Museeuw, lui aussi ancien champion du monde cycliste sur route.

Museeuw a toujours été fort impressionné par le champion wallon et était admiratif de la manière dont Criquielion se préparait pour les classiques ardennaises. "J'étais jeune coureur et encore inexpérimenté. Il m'a partagé son savoir avec une grande complaisance", se souvient Museeuw.

Depuis l'annonce de l'hospitalisation de Criquielion, l'ancien vainqueur du Tour des Flandres craignait une issue fatale. "Je sais ce que c'est (ndlr: Museeuw lui-même a été victime d'un petit accident vasculaire cérébral après un accident de moto). Les premières 24 heures sont cruciales. Lorsque j'ai entendu hier (mardi) les avis négatifs, je savais que ce n'était pas bon signe."

Pour Museeuw, on doit garder avec "le Crique" le souvenir d'un grand champion avec une véritable mentalité de gagneur. "Criquielion était un véritable 'Ardennais'. Quelqu'un qui sait sa faire mal, comme Gilbert. Il se préparait dans les moindres détails pour ses objectifs, qui dans son cas étaient les classiques ardennaises. Mais en dehors de la course, il était d'une vraie gentillesse pour son entourage", a conclu Museeuw.


Tom Van Damme: "Une très grosse perte pour le cyclisme belge"

"La mort de Criquielion est une grande perte pour le cyclisme belge. Claudy était une source d'inspiration pour beaucoup, tant des jeunes que des coureurs expérimentés", a indiqué mercredi Tom Van Damme, président de la Royale Ligue Vélocipédique Belge (RLVB), à l'annonce du décès de Claude Criquielion.

"Mes pensées vont d'abord à sa famille et ses amis proches", a commenté M. Van Damme. "Je me souviens évidemment de ses victoires fantastiques lors des Mondiaux en Espagne, du championnat de Belgique et au Tour des Flandres. Il donnait tout également lors des classiques wallonnes. Criquielion était vraiment un des meilleurs coureurs qu'a connu notre pays."

"Il restera naturellement toujours associé aux championnats du monde de Renaix (1988, NDLR), où il semblait bien parti pour s'imposer avant de chuter sur la fin. Encore une illustration du fait que la renommée, la gloire, la poisse et l'échec sont étroitement liés. Dans sa fonction de directeur sportif, il a ensuite transmis son expérience aux jeunes coureurs. Il s'est par après engagé en politique avec là aussi beaucoup de détermination. Nous perdons un homme très attachant."


José De Cauwer: "Un fameux coureur cycliste et un vrai épicurien"

L'ancien sélectionneur fédéral de l'équipe belge de cyclisme José De Cauwer se souviendra de Claude Criquielion comme un "fameux coureur, qui serait encore l'un des meilleurs au sein de l'actuel peloton". Mais aussi et surtout comme "un homme affable, gentil et très aimable".

L'ancien coureur, directeur sportif et sélectionneur fédéral ne tarit pas d'éloges au sujet de Criquielion. "Il avait le talent, le caractère et possédait les bons gènes pour tout à la fois remporter le Tour des Flandres et terminer dans le top-10 du Tour de France. Il était plus qu'un coureur complet", a confié De Cauwer.

De Cauwer va surtout se souvenir de "Claudy" comme "quelqu'un de positif". "Criquielion était un véritable épicurien. Lorsqu'il me rencontrait, il m'appelait toujours 'Monsieur Orval', pourtant je préfère boire de la Duvel. Mais rien que pour lui, je buvais effectivement une Orval!"