Liège-Bastogne-Liège: Valverde s'impose pour la seconde fois !

Joël Godaert Publié le - Mis à jour le

Cyclisme

Vainqueur en 2006, le coureur espagnol bat Rebellin et Frank Schleck au sprint

LIÈGE Alejandro Valverde a remporté Liège-Bastogne-Liège pour la seconde fois en trois éditions. Vainqueur en 2006 et deuxième l'année dernière, le coureur espagnol s'est imposé de belle manière. Il a devancé au sprint ses deux compagnons d'échappée, Rebellin et Frank Schleck, sélectionnés comme lui par la nouvelle côte du parcours, la Roche aux Faucons.


Grâce, sans doute, à cette difficulté, la Doyenne s'est offerte un superbe final. Déjà dans la Redoute, les favoris étaient sortis de leur coquille, en particulier le champion du monde Bettini, qui avait, indirectement, causé la perte de Philippe Gilbert. Ce furent ensuite Andy Schleck et le champion d'Espagne Rodriguez qui se lancèrent à l'attaque, provoquant des sélections décisives. Seuls Rebellin et Frank Schleck, puis, Valverde, revenu seul, ont rejoint le duo de tête. Alors que Rodriguez lâchait prise, mission accomplie, les frères Schleck tentaient, mais en vain, de profiter de leur supériorité numérique.

Andy tentait, une fois encore, de partir seul dans la descente menant au stade de Sclessin, mais il était rejoint peu après les premiers lacets de la côte de St. Nicolas. Là, son frère, Frank, a essayé à deux reprises de lâcher ses deux compagnons, sachant que Rebellin comme Valverde étaient plus rapides que lui. Mais ni l'Italien, ni l'Espagnol n'ont laissé la moindre chance à Frank Schleck. Valverde a ensuite mené de manière idéale le sprint, s'imposant, nettement, devant Rebellin et Frank Schleck.

Le film de l'épreuve

0 km: Valverde s'impose devant Rebellin et F. Schleck.

1 km: le trio sous la flamme rouge.

4 km: F. Schleck, Rebellin et Valverde possèdent 25 sec. d'avance sur Andy Schleck. Un autre trio avec Evans, Pfannberger et Rodriguez figure à 1.15 des premiers. Cunego a été distancé par ceux-ci et repris par le premier peloton.

5 km: malgré une nouvelle attaque, Frank Schleck ne réussit pas à se débarrasser de ses deux compagnons, réputés plus rapides que lui au sprint.

6 km: Andy est débordé. Frank Schleck attaque à son tour. Rebellin et Valverde suivent le Luxembourgeois.

7 km: Andy Schleck aborde la côte de Saint-Nicolas avec une poignée d'avance sur ses anciens compagnons, Valverde, Rebellin et son frère Frank Schleck.

10 km: Andy Schleck attaque, obligeant Valverde et Rebellin à mener la poursuite.

11 km: le quatuor de tête compte 32 sec. d'avance sur les quatre poursuivants.

16 km: les écarts se creusent un peu. Les frères Andy et Frank Schleck accompagnés de Rebellin et Valverde possèdent 25 sec. d'avance sur Cunego, Evans, Pfannberger et Rodriguez. Le peloton avec Bettini et Kirchen est à 39 secondes.

17 km: Rodriguez est distancé en tête. Les écarts sont encore minimes.

18 km: Evans, Pfannberger et Cunego sont en poursuite derrière les 5 hommes de tête.

19 km: Andy Schleck est rejoint par Rodriguez, Rebellin et Frank Schleck. Valverde revient sur les quatre.

20 km: Andy Schleck distance Schumacher dans la côte. A l'arrière, Rodriguez sort du peloton.

22 km: A. Schleck et S. Schumacher possède 20 secondes d'avance sur le début du peloton. La nouvelle côte de Liège-Bastogne-Liège, la côte de Roche aux Faucons va être abordée.

26 km: Bettini est repris par le peloton emmené par les coureurs de Caisse d'Epargne et de Silence-Lotto. Le tandem de tête compte 23 secondes d'avance.


29 km: Paolo Bettini sort à nouveau dans la côte du Hornay. Il part à la poursuite d'Andy Schleck et de Stefan Schumacker qui ont rejoint et dépassé Rolland.

30 km: Rolland possède une poignée de secondes d'avance sur le duo A. Schleck-S. Schumacher. Ceux-ci ont dépassé Fothen. A. Efimkin et Pellizotti sont en poursuite.

34 km: Ph. Gilbert est rejoint par le début du peloton en tête duquel Bettini a attaqué. Andy Schleck accélère à son tour. Brutt est rejoint par le Luxembourgeois.


34,5 km: Rolland, en tête, distance ses compagnons dans la côte de la Redoute. Ph. Gilbert est à 45 sec., le peloton à 1.20.

35 km: la course dans la côte de la Redoute.

40 km: écarts: trio de tête, à 1.06 Ph. Gilbert, à 1.24 Kolobnev, à 1.35 le peloton. Kolobnev ne revient pas sur Gilbert, c'est le peloton qui a accéléré en vue de la côte de la Redoute.

47 km: les trois premiers comptent 1.05 d'avance sur P. Gilbert et 1.55 sur les premiers du peloton. Kolobnev est parti en contre et Philippe Gilbert semble attendre le retour du coureur russe.

55 km: Philippe Gilbert, toujours intercalé entre le trio des leaders et le peloton, possède 1.10 de retard sur les premiers. Carlström, quant à lui, est repris par le peloton qui est à 3.30 des premiers.

60 km: le trio de tête compte 1.35 sur Ph. Gilbert, 2.15 sur Carlström et 2.45 sur le peloton.

65 km: Philippe Gilbert distance Carlström, revient et dépasse Kopp.

66 km: Fothen, Rolland et Brutt devancent P. Gilbert et Fothen de 2.11. Kopp est intercalé (à 1.30). Le peloton est à 2.40.

70 km: Philippe Gilbert accélère en compagnie de Carlstrom.

75 km: 3.20 séparent encore les trois premiers du premier peloton.

80 km: dès le début de la côte de la Haute-Levée, Kopp est distancé par ses compagnons.

82 km: la côte de Stockeu est attaquée par les quatre premiers.

85 km: le quatuor possède 4.35 d'avance sur le début du peloton.

90 km: les hommes de tête abordent la côte de Wanne (4e côte). Peloton à un peu plus de 4 minutes.

95 km: 5.50, tel est l'écart entre le peloton et les rescapés de l'échappée du matin.

105 km: l'écart est stabilisé entre les 4 premiers et le peloton (6.35). La course va aborder les principales difficultés.

110 km: Stubbe a été rapidement repris par le peloton. Celui-ci est à 6.30 des quatre premiers: Markus Fothen (All/Gerolsteiner), Pierre Rolland (Fra/Crédit Agricole), Pavel Brutt (Rus/Tinkoff) et David Kopp (All/Collstrop).

133 km: à l'avant, la côte de Saint-Roch s'avère trop pénible pour Tom Stubbe. Le Belge est distancé par ses compagnons. Le peloton suit à 7.30.

154 km: une chute s'est produite dans le peloton et de nombreux coureurs sont à terre. Parmi eux, Philippe Gilbert et Egoi Martinez. Ce dernier, déjà victime d'une chute dans la Flèche Wallonne, abandonne.

155 km: la course est à Bastogne. Les coureurs entament désormais la remontée vers Liège.

165 km: l'écart diminue toujours: 8.30 pour les cinq coureurs de tête.

179 km: au sommet de la 2e côte, celle de La Roche, Brutt devance Stubbe et leurs trois autres compagnons d'échappée. Le peloton passe avec un retard de 9 minutes.

190 km: quelques équipes ont légèrement augmenté le rythme en tête du peloton et l'écart avec les cinq fuyards retombe: 10.30.

197 km: écart: 11.10.

204 km: les cinq leaders franchissent la première côte répertoriée du parcours, la côte de Ny. Écart: 11.30.

210 km: le groupe de tête commprend des coureurs de 5 équipes et de 4 nationalités différentes.: Markus Fothen (All/Gerolsteiner), Tom Stubbe (Bel/Française des Jeux), Pierre Rolland (Fra/Crédit Agricole), Pavel Brutt (Rus/Tinkoff) et David Kopp (All/Collstrop). Écart: 9 minutes.

220 km: les cinq leaders creusent les écarts. Ils ont désormais 3.30 d'avance sur le peloton. 42,5 km ont été couverts dans la première heure de course.

230 km: Tom Stubbe et Fothen d'abord, Kopp, Brutt, puis aussi Rolland sortent du peloton. Les cinq hommes se regroupent à l'avant. Ils obtiennent rapidement 40 sec. d'avance.

240 km: le rythme du peloton est rapide. Serov tente, en vain, de se dégager.

256 km: les deux premiers attaquants de la journée sont repris.

259 km: Mauricio Soler, meilleur grimpeur du Tour de France 2007, est victime d'une chute.

260 km: Kopp et Delfosse sortent du peloton dès le départ.

261 km: 200 coureurs prennent le départ à 10 h 15.

© La Dernière Heure 2008

Joël Godaert

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