Cyclisme Pour espoirs fut surtout une superbe course par éliminations

ANS Il ne faisait pas chaud, hier midi, au centre de Bastogne, lieu de départ d'un Liège-Bastogne-Liège pour espoirs s'annonçant particulièrement ouvert.
«Vu sa forme du moment, Jurgen Van den Broeck ne devrait pas être loin du podium», affirma Pascal Pieterarens, le directeur sportif du Pesant. Notre homme avait vu juste comme on s'en rendra compte...

Comme souvent chez les jeunes, les escarmouches ne tardèrent pas à fuser mais furent vite ramenées à la raison par le peloton mais, aussi, par un vent violent sur les bosses ardennaises. C'est alors que la première attaque d'envergure s'esquissa via un groupe de huit hommes rapidement rejoints par sept autres échappés. Vansummeren passa à l'offensive dans Wanne et le trio Weening-Bak-Van den Broeck lui emboîta la pédale.
Ce quatuor franchit la Redoute en tête, mais dut partager le leadership avec Ermeti.

Alors que Bak dut lâcher prise, Vansummeren et Weening, effectuant l'essentiel du travail, prirent la poudre d'escampette pour compter 40 secondes d'avance, à 4 km du but, sur la paire Ermeti-Van den Broeck. Ces deux-là revinrent sur les meneurs à l'entrée de la piste et c'est au sprint que Vansummeren s'imposa. A noter que De Smet (VC Ardennes) termina premier francophone.

La joie du vainqueur fit plaisir à entendre: «Quand nous avons été distancés en vue de l'arrivée, je me suis dit qu'il fallait tout donner. Comme j'avais de bonnes jambes, le coup a réussi. C'est fantastique. Il faut dire que cette course constituait le principal objectif de ma saison. J'espère que ce succès me permettra de devenir professionnel l'année prochaine.»

Ne cherchez pas plus loin le favori du Tour des Flandres, dimanche...

Le classement

1. Johan Vansummeren (Bel/Quick Step)
les 180 km en 4h27:00 (moy.: 40,449 km/h)
2. Jurgen Van den Broeck (Bel) m.t.
3. Pieter Weening (P-B) m.t.
4. Giairo Ermeti (Ita) à 0:02; 5. Glenn Bak (Dan) 1:13; 6. Domenico Puzzovivo (Ita) 1:59; 7. Patrick McCarty (USA) 2:16; 8. Mads Christensen (Dan) 2:33; 9. Kurt Hovelynck; 10. Bernhard Khol (P-B) 2:35; 11. Bart Dockx 2:37; 12. Antonio De Angelis (Ita); 13. Theo Eltink (P-B); 14. William Frischkorn (USA); 15. Cédric Deruyter (Fra); 16. Niels Scheuneman (P-B); 17. Antoine Perche (Fra); 18. Nicolas Vayr (Fra); 19. Florian Stalder (Sui); 20. Julien Schick (Fra); 21. Preben Van Hecke (Bel); 22. Saul Raisin (USA) 2.42; 23. Peter Schockaert 3:01; 24. Anoreas Finnerup (Dan) 3:03; 25. Philip Deignam (Esp) 3:40; 26. Joost Posthuma (P-B); 27. Denis Lynch (Esp); 28. Maarten Wijnants 3:53; 29. Christophe Riblon (Fra) 4:08; 30. Sébastien Minard (Fra) 4:36... 34. Nicky David (Bel) 5:41; 38. Serge Pauwels (Bel) 6:31; 41. Joël De Smet (Bel); 46. Steven Caethoven (Bel) 6:55; 47. Olivier Kaisen (Bel); 48. Jean-Paul Simon (Bel); 50. Kenny Van Braeckel (Bel) 7:24; 51. Nic Ingels (Bel) 7:27; 52. Stefan Wijnands (Bel); 53. Benjamin Van Herzeele (Bel); 59. Wim De Vocht (Bel); 60. Maxime Monfort (Bel); 61. Steven De Decker (Bel); 62. Pieter Ghyllebert (Bel) 8:02; 66. Yves Frederickx (Bel) 8:14; 68. Tony Goossens (Bel) 9:02; 69. Xavier Hérinne (Bel) 9:41; 73. Christophe Janssens (Bel) 14:14; 76. Glen Poleunis (Bel) 14:29; 77. Jonathan Henrion (Bel); 86. Ludovic Draux (Bel)

© Les Sports 2003