Paris-Nice: très joli succès de Gert Steegmans

Jorge Toleda Publié le - Mis à jour le

Cyclisme

Le sprinter belge gagne en force dans une étape marquée par la pluie et le vent

NEVERS Gert Steegmans a remporté une fort belle victoire, lundi, à Paris-Nice. Le sprinter belge a dominé le petit peloton qui s'est présenté au pied de la côte d'arrivée. Malgré Philippe Gilbert, malgré Thor Hushovd, l'équipier de Tom Boonen dont on connaît la puissance a émergé de superbe manière. Pineau s'est classé 2e, Hushovd, qui demeure en tête de l'épreuve, était troisième sur la ligne, Philippe Gilbert devant se contenter de la quatrième place.

Pluie et vent ont dominé les débats au cours de cette première manche en ligne. Les conditions climatiques étaient à ce point mauvaises que les organisateurs, très prudents, ont raccourci sérieusement une étape finalement réduite à moins de 100 km.

La manche a cependant été d'autant plus animée. Par trois coureurs d'abord, Eiseil, Terpstra et Velits qui ont obtenu jusqu'à 4.15 d'avance. Mais le vent a joué un rôle déterminant, de nombreuses cassures étant provoquées dans les 50 derniers kilomètres. On a ainsi retrouvé une quinzaine de coureurs à l'avant parmi lesquels Steegmans, Nocentini, S. Chavannel, Hushovd, Garate, Kroon, Franzoi, Luis Leon Sanchez, etc..

Après une longue poursuite, un autre groupe avec quelques gros bras comme Gilbert, Rebellin, Millar et Schleck a réussi à revenir en tête, au contraire de Cadel Evans. L'Australien, victime d'une crevaison au plus chaud de la bataille, n'a jamais été en mesure de revenir en tête, malgré les efforts déployés par ses équipiers. Evans a perdu plus de 2.30 dans l'aventure et, sans doute, Paris-Nice. D'autres, comme le champion de France Christophe Moreau ont concédé bien plus de minutes encore aux premiers. Bien que courte, cette étape a laissé des traces et provoqué des écarts importants.

Cette saison, Gert Steegmans s'était imposé dans la 5e manche du tour de Majorque et on rappellera évidemment son succès au Tour de France lors de l'arrivée à Gand où il avait devancé...Tom Boonen.

Jorge Toleda

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