Première victoire pro sur route pour Iljo Keisse

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Cyclisme

Il s'est adjugé la 7e étape du Tour de Turquie

IZMIR Iljo Keisse (Omega Pharma-Quick Step) a remporté sa première victoire professionnelle sur route samedi à l'occasion de la 7e et avant-dernière étape du Tour de Turquie (2.HC). Au terme des 124 km de course entre Kusadasi et Izmir, le Gantois s'est imposé en solitaire avec quelques secondes d'avance sur le peloton, dont le sprint était dominé par l'Allemand Marcel Kittel.

Keisse, spécialiste de la piste, a mené à bien - mais non sans émotions - une échappée qu'il avait initiée peu après le départ avec six autres coureurs: Andrey Zeits, Mikhail Ignatiev, Laurent Pichon, Damien Gaudin, Remy Cousin et Marek Canecky. Pour éviter le retour du peloton qui se faisait menaçant, Keisse a attaqué à 5 km de l'arrivée, laissant ses anciens compagnons d'échappée pantois. Alors qu'il abordait le dernier virage avant le dernier kilomètre avec une avance confortable d'une quarantaine de secondes sur un peloton regroupé, Keisse chutait dans ce tournant à 180 degrés rendu fort glissant. Si la chute était sans gravité, elle lui coûtait néanmoins de précieuses secondes, d'autant plus qu'à peine remis sur le vélo il devait constater un saut de chaîne. Mais après plus d'un an de galère en procédures diverses à l'encontre de l'UCI pour prouver son innocence dans une affaire de dopage, le pistier pouvait cette fois compter sur un brin de chance et garder un avantage minimum sur le peloton en abordant les derniers 500 mètres. Ivailo Gabrovski (Konya Torku Seker Spor) conserve la tête du classement général. Un maillot de leader que le Bulgare devrait conserver jusqu'au bout, sans chute de sa part dimanche lors de la dernière étape, une boucle de 121 km avec départ et arrivée à Istanbul.

© La Dernière Heure 2012

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