Cyclisme Rik Verbrugghe, consultant cette saison de la DH, va retrouver l’an prochain une place dans les pelotons et singulièrement dans le WorldTour.

L’ancien coureur liégeois, devenu, après sa retraite fin 2008, directeur sportif chez Quick Step, BMC et ensuite BMC Development, avant de prendre les fonctions de manager sportif chez IAM Cycling, en 2015 et 2016, n’avait pas retrouver d’équipe à l’arrêt de la formation suisse.

« J’ai reçu une proposition de l’équipe Bahrain-Merida », disait-il en marge du G.P. de Wallonie au micro de la RTBF. « Je serai directeur sportif mais j’aurai aussi une fonction de manager sportif pour améliorer tout ce qui doit l’être au niveau gestion sportive dans cette formation qui n’a qu’un an, mais beaucoup d’ambition. »

Verbrugghe a signé un contrat d’un an dans une équipe dont Vincenzo Nibali est le leader mais qui comptera aussi en ses rangs en 2018 les frères Izaguirre, Sonny Colbrelli, Domenico Pozzovivo, Matej Mohoric ou Enrico Gasparotto.