Tour de France

Le Français roulait sur ses terres ce dimanche lors de la 15e étape du Tour de France.

Dans la montée du Pic de Nore, la principale difficulté du jour, le Polonais Rafal Majka s'est dégagé pour rejoindre et distancer un duo français (Julien Bernard, Fabien Grellier). Il a basculé en tête au sommet, avant les 40 derniers kilomètres, et a insisté dans la descente jusqu'à 14 kilomètres de l'arrivée.

La jonction effectuée avec le double meilleur grimpeur du Tour (2014 et 2016), le groupe de tête s'est disputé la victoire.

Le Néerlandais Bauke Mollema a attaqué à 7 kilomètres mais a emmené avec lui deux coureurs plus rapides que lui, Cort Nielsen et l'Espagnol Ion Izagirre (2e).

Le Français Lilian Calmejane, membre de l'échappée, n'a pu lutter pour la victoire dans les derniers kilomètres. En larmes, le Tarnais, qui évoluait en partie sur les routes de son département, a pris la 7e place.

"Je ne comprends pas les tactiques de certaines équipes", a réagi à chaud Calmejane qui a mis en cause l'équipe Trek de Mollema. "Ils ont joué avec mes nerfs. Ils ont préféré faire troisième avec Mollema, ils m'ont enterré".

"C'est la détresse qui parle", a reconnu le Français qui est revenu par la suite, au calme, sur sa stratégie aventureuse en cours d'étape. Il s'était risqué à tenter un raid à plus de 100 kilomètres de l'arrivée... contre l'avis de son équipe Direct Energie.

"Je me suis laissé griser par le public, mon public. Mais c'était très loin de l'arrivée. Je ne sais pas pourquoi j'ai fait ça, je cours à l'instinct", a reconnu Calmejane, vainqueur de l'étape des Rousses.

"Je me suis fait engueuler dans les oreillettes, du coup je les ai enlevées", a ajouté le leader de son équipe. "C'est mon tempérament."

Les coureurs du classement général sont restés sur le statu-quo. A l'exception de l'Irlandais Dan Martin qui a pris les devants sur le peloton, dans la première partie du Pic de Nore. Mais il a été rejoint au bas de la descente.

Quant au Français Romain Bardet, tenté d'accélérer dans la descente, il n'a pas insisté après avoir fait un léger écart dans un virage.

Le Tour observera lundi sa seconde journée de repos avant la 16e étape menant à Bagnères-de-Luchon.