Cyclisme

Victor Campenaerts a conservé son titre de champion d'Europe du contre-la-montre messieurs des championnats d'Europe de cyclisme sur route, mercredi après-midi dans les rues de Glasgow.

Après 45 km d'exercice chronométré, l'Anversois de 26 ans s'est imposé en 53:38.78 devant l'Espagnol Jonathan Castroviejo, 2e à 0.63, et l'Allemand Maximilian Schachmann, 3e à 27.38. Yves Lampaert termine au pied du podium, 4e à 30.99 du vainqueur.

Victor Campenaerts, qui est également champion de Belgique du contre-la-montre, s'offre un deuxième titre européne du contre-la-montre d'affilée. Il avait été sacré l'année dernière à Herning au Danemark.

Mercredi matin, Ann-Sophie Duyck, vice-championne d'Europe 2017, avait pris la 11e place du contre-la-montre individuel féminin, remporté par la Néerlandaise Ellen van Dijk.

La course en ligne messieurs aura lieu dimanche. Le Norvégien Alexander Kristoff est tenant du titre.


Le coureur réagit

"Cette fois ce n'est plus une surprise. Je suis content", a reconnu Campenaerts. "J'étais content de courir cet après-midi quand j'ai vu le temps ce matin. Quand il s'est mis à pleuvoir, je savais que Castroviejo était parti quelques bonnes places devant moi et donc qu'il allait rouler moins longtemps sous la pluie. Donc, je savais que les derniers virages ne me seraient pas favorables."

Cela ne l'a pas empêché de s'imposer avec un écart minime après un si long effort. "J'ai toujours gagné avec un petit écart. A la Ruta del Sol avec 1 seconde, le championnat de Belgique avec 3 secondes, le championnat d'Europe avec 2 secondes, et encore ici", a rappelé le désormais double champion d'Europe du chrono en solitaire. ` "C'est évidemment une rendez-vous super important cette saison pour moi parce que je sais que je ne vais pas gagner au championnat du monde sur le parcours d'Innsbruck."

"J'aurais aimé que Yves (Lampaert) soit aussi sur le podium. En 2016, on a fait 2 et 6. Cette année 1 et 4."

"Oui, vraiment 1er et 4e ce n'est pas mal pour un petit comme la Belgique" a estimé de son côté Lampaert.

Parti en 13e position des 34 concurrents de l'épreuve en solitaire de cyclisme, Yves Lampaert a servi d'emblée de référence. Il passait en tête au premier tiers (15,23 km). Victor Campenaerts, 10e, était relégué à 19.64 secondes. Il a ensuite cédé du terrain sur ses principaux adversaires pour manquer le podium de peu.

"Je suis davantage un coureur de prologue que de long parcours. Je pars toujours vite. Victor lui est capable d'accélérer de plus en plus. Je suis un peu déçu d'être quatrième mais quand même content de ma course."

"Cette victoire va nous enlever de la pression mais surtout nous donner de la confiance en vue de dimanche (et de la course en ligne)", a estimé Kevin De Weert, le coach belge qui était, on l'imagine, ravi de cette 6e médaille du cyclisme dans cet Euro, la première sur route après les quatre de la piste et celle du mountainbike.