Cyclisme

Le Britannique Chris Froome (Sky) a remporté mardi sa deuxième victoire d'étape sur le Tour d'Espagne 2017 en s'adjugeant la 16e étape, un contre-la-montre individuel de 40,2 km, confortant son maillot rouge de leader sans toutefois écraser la course comme attendu.

Monté en puissance au fil de ce "chrono" très roulant dans les vignobles de la Rioja (nord de l'Espagne), Froome a établi le meilleur temps en 47 minutes tout rond. Déjà vainqueur de la 9e étape au sommet de Cumbre del Sol, il a devancé à Logroño le Néerlandais Wilco Kelderman (Sunweb) de 29 sec et l'Italien Vincenzo Nibali (Bahreïn) de 57 sec.

Au général, Froome compte désormais 1 min 58 d'avance sur son dauphin Nibali et 2 min 40 sec sur Kelderman (3e) avant les cinq dernières étapes, dont les redoutables ascensions vers Los Machucos mercredi (17e étape) et l'Angliru samedi (20e étape).

C'est un avantage conséquent pour le Britannique, tout proche de réussir un somptueux doublé Tour de France-Tour d'Espagne, inédit la même saison depuis Bernard Hinault en 1978.

Mais le profil très accidenté des quatre prochaines étapes et le mauvais temps annoncé laissent ouvert tous les scénarios dans cette Vuelta, qui s'achève dimanche à Madrid.


Nibali, principale menace

Principale menace pour Froome, Nibali a plutôt bien résisté mardi sur un terrain qui ne lui convenait pas forcément, fait de longues lignes droites où primait la puissance. Et l'Italien, vainqueur de la Vuelta en 2010, tentera sans doute de mettre en danger Froome lors des prochains jours.

Il pourrait trouver un allié de circonstance avec Alberto Contador. L'Espagnol (Trek-Segafredo), qui vivait mardi le tout dernier contre-la-montre de sa carrière, n'a pas renoncé à l'ambition de raccrocher au sommet d'un podium dimanche soir à Madrid.

Cinquième du "chrono" mardi, le Madrilène est désormais cinquième du général à 4 min 58 sec de Froome et à 2 min 18 sec de la troisième marche du podium, et il rêve sans doute d'une victoire d'étape pour prendre sa retraite en beauté.

Les perdants du jour sont l'Italien Fabio Aru (Astana), lauréat de la Vuelta 2015, ainsi que les Colombiens Miguel Angel Lopez (Astana) et Esteban Chaves (Orica). Ces trois prétendants sont désormais relégués à plus de cinq minutes de Froome.

Mercredi, la mainmise de Froome sera mise à l'épreuve lors de la 17e étape (180,5 km) et de l'ascension finale vers Los Machucos, annoncée comme plus difficile encore que l'Angliru. Inédite, raide avec des passages à plus de 20%, longue de 14 km, cette ascension hors catégorie et ses rampes infernales promettent du grand spectacle.