Cyclisme

Première en Espagne pour Elia Viviani! L'Italien de Quick Step a remporté lundi la troisième étape du Tour d'Espagne, son premier succès sur la Vuelta, dominant au sprint son compatriote Giacomo Nizzolo (Trek-Segafredo) et Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), troisième.

Viviani, donné favori de cette étape avant le départ, a bénéficié de l'aide de son équipe Quick Step qui a oeuvré, une fois les deux cols passés, à se placer en tête du peloton.

Le champion du monde slovaque Peter Sagan, annoncé comme le principal rival de Viviani sur cette étape, n'a pas pu le dépasser, laissant même Giacomo Nizzolo lui chiper la deuxième marche du podium.

"Quand j'ai vu Sagan, j'ai senti que c'était le moment d'y aller", a déclaré Viviani après la course.

Parmi les sprinteurs, le Français Nacer Bouhanni (Cofidis) s'est classé quatrième, Danny van Poppel sixième et Matteo Trentin huitième.

Côté favoris au général, tous sont restés dans le peloton le long des 178,2 kilomètres de cette étape pour sprinteurs, entre Mijas et Alhaurín de la Torre.

Conséquence: le Polonais Michal Kwiatkowski (Sky) conserve le maillot rouge de leader et l'écart avec ses poursuivants reste inchangé, à la seconde près.

"Je veux le garder le plus longtemps possible, c'est une forme de respect pour ce maillot", a dit Kwiatkowski, à la veille d'une étape où les grimpeurs seront en embuscade, avec deux cols de première catégorie et la première arrivée en altitude du tour, à 1.440 mètres.

"C'est très difficile de se battre contre Nairo Quintana, Alejandro Valverde, beaucoup des grimpeurs", a concédé le Polonais.

Du petit groupe qui s'est échappé d'entrée, l'Espagnol Luis Angel Maté (Cofidis) a conservé le maillot du meilleur grimpeur, franchissant le premier les deux cols de l'étape, le Puerto del Madroño (1e catégorie) et le Puerto del Viento (3e).

L'échappée a été rattrapée par le peloton à six kilomètres de l'arrivée.

Mardi, les coureurs s'élanceront de Vélez-Malaga pour la quatrième étape, 161,4 kilomètres jusqu'à Sierra de la Alfaguara.

Ils devront grimper le col "de la Cabra Montes", de 15,7 kilomètres et 5,9% de dénivelé moyen, et arriveront au sommet du Puerto de Alfacar, 12,4 kilomètres de long et 5,4% de dénivelé.

Le Colombien Nairo Quintana, huitième à 33 secondes du leader, Simon Yates (à 37 sec) ou Thibaut Pinot (à 43 sec) pourront tenter d'y grappiller des secondes.