Formule 1

Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) s'est dit dimanche "face à un grand défi" après avoir remporté le Grand Prix de d'Italie et pris la tête du championnat pour la première fois de la saison, trois points devant Sebastian Vettel (Ferrari).

Que ressentez-vous après ce succès qui vous place en tête du championnat?

"Je considère que c'est un résultat fantastique, surtout ici à Monza, où il y a des fans partout. C'est la première fois qu'un pilote gagne deux courses d'affilée cette année. Réaliser en plus un doublé, pour la troisième fois cette saison, c'est super. Il sera crucial de réussir plus souvent ce genre de performance pour le titre. L'équipe a fait du très bon travail cette semaine, Valtteri et moi leur devons beaucoup. Le moteur Mercedes est assurément meilleur que le Ferrari, on l'a vu ce week-end! La voiture continue de s'améliorer. Mais en me rappelant ce qui s'est passé en Hongrie, je pense qu'il sera important aussi de limiter au maximum la casse par rapport aux Ferrari sur les circuits où nous serons moins à l'aise. Cette deuxième partie de saison est plus intense. La lutte va continuer avec Ferrari. Maintenant on va sur un circuit où ils devraient être très rapides en raison des appuis aérodynamiques qu'ils arrivent à ajouter. On va devoir tout donner. Bien sur, cela fait du bien de reprendre l'avantage. C'est très positif d'être trois points devant Sebastian. Mais évidemment avec encore sept courses, rien n'est joué. Et il y a aussi une bataille entre Valtteri et moi. je suis face à un grand défi".

Comment avez-vous vécu les sifflets des tifosi?

"J'adore être ici en Italie et j'aime la passion des fans, surtout ceux de Ferrari. On ne voit ça nul part ailleurs, à part peut-être à Silverstone et encore. Je respecte cette énergie mais je suis heureux, on a fait du super boulot cette semaine. J'ai grandi en admirant Michael Schumacher, et je me retrouve maintenant à une victoire de son record de succès à Monza, donc je me sens très chanceux".

Comment avez-vous construit votre victoire?

"L'adhérence était faible au départ. Mais ça s'est amélioré ensuite, la voiture était extraordinaire à piloter, c'était comme dans un rêve, ce qui m'a permis d'augmenter mon avance et j'ai beaucoup mieux terminé. Cela a été plus simple d'étendre la durée de vie des pneumatiques en étant assez largement aux commandes de la course. Je ne sais pas pourquoi mais en plus Ferrari a roulé un peu moins vite qu'aux essais libres quand la piste était sèche".


D'autres réactions

Valtteri Bottas (Mercedes), 2e: "Le départ a été un peu compliqué, mais j'ai su garder ma concentration pour progresser place après place. La voiture était vraiment très bonne aujourd'hui. Comme je l'ai dit à la radio durant la course, c'était incroyable de voir à quel point nous étions rapides et c'est un pur plaisir de conduire. La vitesse était bonne, je me suis amusé et c'est un résultat parfait pour notre équipe. Je suis le quatrième Finlandais à avoir pris place sur le podium et aucun d'entre nous n'a jamais gagné ici à Monza. J'aurais bien aimé être le premier".

Sebastian Vettel (GER/Ferrari), 3e: "Cela a été incroyable de ressentir le soutien du public et de voir autant de fans de Ferrari ici. Pour le reste, j'ai vécu une journée plutôt compliquée avec un départ difficile. Je n'ai pas immédiatement eu de bonnes sensations avec la voiture, je ne pouvais pas suivre Kimi (Räikkönen) et Valtteri (Bottas), donc j'ai dû patienter. On a essayé de se rapprocher des Mercedes, mais nous n'avions simplement pas assez de vitesse. J'ai souffert sur les vingt derniers tours. Je suis sorti au virage N.1 et je crois qu'un élément s'est cassé sur la voiture. Le côté gauche de la direction avait un rendu un peu mou et je ne pouvais plus m'y fier, surtout au niveau des freinages, or ils sont prononcés sur ce circuit. On pourrait penser que c'est un mauvais jour mais l'équipe travaille dans la bonne direction et il reste encore beaucoup de courses, c'est pourquoi je suis dans un état d'esprit très positif alors que ce week-end a été globalement difficile".

Esteban Ocon (Force India), 6e: "J'ai vraiment apprécié la course et je suis content de notre performance. En même temps, je suis un peu déçu car je voulais vraiment finir sur le podium aujourd'hui. Mais il faut être réaliste et nous n'avions pas la vitesse pour rivaliser avec Mercedes et Ferrari, donc je pense qu'une 6e place était le maximum que nous pouvions espérer. A un moment, je me suis trouvé derrière Räikkönen et j'ai pensé pouvoir rester proche de lui, mais il était trop rapide. J'ai aussi eu un beau duel avec Stroll pendant une bonne partie de la course et j'ai dû lutter durement pour rester devant lui. Avec mon très bon résultat en qualifications samedi et la sixième place aujourd'hui, cela a été un super week-end. Je remercie vraiment l'équipe de son gros travail et pour m'avoir offert une voiture aussi compétitive".