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Le gardien de Genk Danny Vukovic figure, tout comme l'ancien portier de Genk et du FC Bruges Mathew Ryan, sur la liste élargie de 32 joueurs du sélectionneur de l'Australie Bert van Marwijk pour la Coupe du monde en Russie, publiée lundi. 

Le coach néerlandais a aussi couché sur papier le nom du vétéran Tim Cahill, 38 ans.

Meilleur buteur australien avec 50 réalisations, Cahill reste en course pour participer en Russie à son quatrième Mondial d'affilée.

En quête de temps de jeu, l'attaquant avait quitté en décembre Melbourne City, où il était rarement titulaire depuis son arrivée dans cette équipe de A-League (la 1re division australienne) en 2016, et retrouvé Millwall (2e div. anglaise).

Mais il a dû se contenter de miettes dans l'équipe du sud de Londres, et il est actuellement suspendu trois matches.

"J'ai eu une longue conversation avec Tim, il est un cas à part, à plein d'égards", a déclaré Bert van Marwijk. "Il a 38 ans, il est peut-être l'un des meilleurs joueurs australiens de l'histoire, c'est un très bon buteur, (mais) il ne joue pas beaucoup et a ce problème qu'il est suspendu trois matches. Je dois décider si je le prends pour la Coupe du monde. Il n'a pas 19 ans mais c'est un joueur qui peut faire la différence et qui ne tremblera pas devant 80.000 spectateurs."

La liste élargie de 32 joueurs devra être ramenée à 23 noms le 3 juin.

L'Australie, qui a arraché son billet pour la Russie en éliminant le Honduras en barrage, affrontera dans le groupe C la France, puis le Danemark et le Pérou.

La liste australienne:

Gardiens:

Brad Jones (Feyenoord/P-B), Mathew Ryan (Brighton/Ang), Mitchell Langerak (Nagoya Grampus/Jap), Danny Vukovic (Genk)

Défenseurs:

Aziz Behich (Bursaspor/Tur), Milos Degenek (Yokohama Marinos/Jap), Alex Gersbach (Lens/Fra), Matthew Jurman (Suwon Bluewings/CdS), Fran Karacic (NK Lokomotiva/Cro), James Meredith (Millwall/Ang), Josh Risdon (Western Sydney Wanderers/Aus), Trent Sainsbury (Grasshopper Club Zurich/Sui), Aleksandar Susnjar (FK Mlada Boleslav/Tch), Bailey Wright (Bristol City/Ang)

Milieux:

Joshua Brillante (Sydney FC/Aus), Jackson Irvine (Hull City/Ang), Mile Jedinak (Aston Villa/Ang), Robbie Kruse (VfL Bochum/All), Massimo Luongo (Queens Park Rangers/Ang), Mark Milligan (Al Ahli/Ara), Aaron Mooy (Huddersfield Town/Ang), Tom Rogic (Celtic/Eco), James Troisi (Melbourne Victory/Aus)

Attaquants:

Daniel Arzani (Melbourne City/Aus), Tim Cahill (Millwall/Ang), Apostolos Giannou (AEK Larnaca/Chy), Tomi Juric (FC Lucerne/Sui), Jamie Maclaren (Hibernian/Eco), Andrew Nabbout (Urawa Red Diamonds/Jap), Dimitri Petratos (Newcastle Jets/Aus), Nikita Rukavytsya (Maccabi Haifa/Isr).