Diables Rouges

Quelle que soit la qualité d'un groupe, il y a toujours place pour un nouveau quand il s'en trouve un de niveau au moins égal. Le sélectionneur Marc Wilmots a beau dire qu'il suivait de près l'attaquant liégeois du PSV Eindhoven Zakaria Bakkali depuis au moins trois ans, il a comme tout le monde découvert l'ampleur du "phénomène" de 17 ans à l'occasion de la double confrontation avec Zulte-Waregem au 3-ème tour préliminaire de la Ligue des Champions.

Il s'est du moins empressé de lui réserver une place d'honneur parmi sa liste de 25 joueurs retenus pour le match amical contre la France (le dernier avant Ecosse - Belgique le 6 septembre à Glasgow), mercredi prochain (21h00) au Stade Roi Baudouin.

Le problème, en effet, c'est que l'irrésistible ailier du PSV n'est pas encore décidé à effectuer sa carrière internationale avec les Diables Rouges comme Marouane Fellaini. Il pourrait en effet opter pour le Maroc comme Mehdi Carcela, ou même les Pays-Bas...

Marc Wilmots, malgré l'incroyable force de frappe de sa division offensive, a bien vu ce que le surpuissant pur sang arabe Bakkali pourrait lui apporter en surplus.

"Je ne vais pas le forcer", a certes précisé l'ancien Diable. "C'est son coeur qui doit choisir. Mais j'espère évidemment pour le football belge en général, qu'il s'engagera à nos côtés. C'est un joueur au potentiel énorme, qui avait déjà été informé de notre intérêt à son égard à 14 ans. Un très grand avenir s'ouvre à lui...", conclut Wilmots.

Wilmots ne laisse pas tomber Gillet

Marc Wilmots n'a pas caché son émotion jeudi midi au siège de l'Union belge de football en commençant à énumérer les joueurs figurant sur la liste des 25 électionnés pour le match amical contre la France (le dernier avant Ecosse-Belgique le 6 septembre à Glasgow), de mercredi prochain (21h00) au Stade Roi Baudouin. Le 3-ème gardien Jean-François Gillet, dont il n'avait eu qu'à se louer jusqu'à présent, ne pouvait en effet y figurer cette fois, après s'être vu infliger une suspension de 43 mois par la fédération italienne.

C'est la raison pour laquelle l'Anderlechtois Silvio Proto, qui s'est remis au service de la nation, doit encore patienter. Appeler le Louviérois aurait en effet définitivement renvoyé Gillet dans les oubliettes à moins d'un an du Mondial-2014. D'où la convocation envoyée à Koen Casteels (Hoffenheim), 21 ans, issu de l'équipe espoirs, qui était dans les buts belges au récent Festival de Toulon.

"Il n'est pas question de lâcher Jean-François Gillet", a en effet clairement prévenu Wilmots, en assurant qu'il aidera autant qu'il le pourra son fidèle et irréprochable gardien. "Il a toujours été un homme important à mes yeux, tant sportivement que pour le groupe. Il était un exemple pour chacun d'entre nous. Le choix de Koen Casteels n'est pas définitif. Je sais ce que vaut Proto (13 capes) et aussi le capital expérience qu'il représente. Sans oublier Thomas Kaminski (la doublure de Proto à Anderlecht, ndlr), qui a également beaucoup de qualités, et auquel j'ai d'ailleurs déjà fait appel..."

Pas de grande surprise

Marc Wilmots a livré sa liste de joueurs appelés à affronter la France. Celle-ci comprend 25 noms.

Outre le petit nouveau (Bakkali), le capitaine du Standard Jelle Van Damme (30 capes), qui n'a plus porté le maillot des Diables depuis le 6 février (Belgique-Slovaquie 2-1), effectue son retour.

Thomas Vermaelen (Arsenal), blessé, est absent, tout comme le gardien de Torino Jean-François Gillet, suspendu par la fédération italienne. Maxime Lestienne (FC Brugeois), Jelle Vossen (Racing Genk) et Thorgan Hazard (Zulte Waregem) ne sont pas repris.

La sélection (25 joueurs):

Gardiens: Koen Casteels (Hoffenheim/All), Thibaut Courtois (Atletico Madrid/Esp), Simon Mignolet (Liverppol/Ang),

Défenseurs: Toby Alderweireld (Ajax/P-B), Laurent Ciman (Standard), Guillaume Gillet (Anderlecht), Vincent Kompany (Manchester City/Ang), Nicolas Lombaerts (Zenit Saint-Petersbourg/Rus), Sébastien Pocognoli (Hanovre/All), Daniel Van Buyten (Bayern Munich/All), Jelle Van Damme (Standard), Jan Vertonghen (Tottenham/Ang)

Milieux de terrain: Nacer Chadli (FC Tottenham/Ang), Steven Defour (Porto/Por), Moussa Dembélé (Tottenham/Ang), Marouane Fellaini (Everton/Ang), Timmy Simons (FC Brugeois), Axel Witsel (Zenit Saint-Petersbourg/Rus)

Attaquants: Zakaria Bakkali (PSV Eindhoven/P-B), Christian Benteke (Aston Villa/Ang), Kevin De Bruyne (Chelsea/Ang), Eden Hazard (Chelsea/Ang), Romelu Lukaku (Chelsea/Ang), Dries Mertens (Naples/Ita), Kevin Mirallas (Everton/Ang).


LA SELECTION DES ESPOIRS BELGES AUSSI CONNUE

L'Équipe Nationale Espoirs disputera une rencontre amicale le mardi 13 août face à Israël au stade Arc-en-Ciel de Zulte Waregem (coup d'envoi à 20h00). Le sélectionneur Johan Walem a retenu 22 joueurs pour ce dernier match de préparation avant la poursuite de la campagne qualificative pour l'Euro 2015 contre l'Italie, le 5 septembre à Rieti, et l'Irlande du Nord, quatre jours plus tard à Louvain, dans le Groupe 9. La Belgique a 3 points après sa victoire contre Chypre, 2-0, le 25 mars.

La sélection des espoirs belges:

Gardiens: Colin Coosemans (Waasland-Beveren), Thomas Kaminski (RSC Anderlecht)

Défenseurs: Dino Arslanagic (Standard), Ibrahima Cissé (Standard), Laurens De Bock (FC Brugeois), Bruno Godeau (Zulte Waregem), Jordan Lukaku (RSC Anderlecht), Brandon Mechele (FC Brugeois), Pierre-Yves Ngawa (Standard), Marnick Vermijl (Manchester United/Ang), Jonathan Vervoort (RSC Charleroi)

Milieux de terrain: Thorgan Hazard (Zulte Waregem), Bernard Malanda (Zulte Waregem), Dennis Praet (RSC Anderlecht), Youri Tielemans (RSC Anderlecht), Hans Vanaken (Lokeren)

Attaquants: Michy Batshuayi (Standard), Massimo Bruno (RSC Anderlecht), Yannick Ferreira-Carrasco (AM Monaco/Fra), Maxime Lestienne (FC Brugeois), Paul-José Mpoku (Standard) et Igor Vetokele (FC Copenhague/Dan)