Anderlecht L’ancien adjoint du club des Émirats déconseille à Steven de déménager.

En 2011-2012, Hugo Broos était l’adjoint de Vercauteren à Al Jazira. "Steven doit faire son choix lui-même", dit l’entraîneur fédéral du Cameroun. "S’il choisit d’y aller et de gagner beaucoup d’argent, c’est pour finir sa carrière en roue libre. Testez sa condition physique aujourd’hui et faites la même chose dans six mois à Abu Dhabi : il aura un retard énorme. Il n’a que 28 ans. C’est trop jeune. S’il a encore des ambitions, il doit refuser."

Le niveau du football dans les Émirats Arabes Unis n’est pas très élevé. "Il y a de bons joueurs, mais ils sont tellement payés qu’ils ne sont pas motivés. Al Jazira est capable de battre Anderlecht ou Bruges en 90 minutes. Mais en D1 belge, ils devraient se battre contre la relégation. Et le professionnalisme… N’en parlons pas."

Le club est pourtant réputé au Moyen Orient. "C’est le plus grand club du pays. Mais il n’a été champion qu’une seule fois. Bizarre, non ? Son stade est le plus beau du pays, mais l’anneau supérieur est toujours fermé. Un match normal attire 1.500 ou 2.000 personnes. Un match au sommet se joue devant 10.000 personnes."


De Vercauteren à Boussoufa

Le club d’Al Jazira, basé à Abou Dhabi dans les Émirats Arabes Unis, a l’habitude de faire ses emplettes en Belgique. Deux entraîneurs belges y ont ainsi évolué : Frank Vercauteren, en 2011-2012, et Eric Gerets, en 2014-2015. Le salaire du Lion de Rekem était estimé à 3,5 millions par an. Quelques autres entraîneurs qui ont officié là-bas sont passés par la Belgique : Sef Vergoossen et Laszlo Bölöni. Le coach actuel est le Néerlandais Henk Ten Cate.

Les trois stars actuelles sont le Péruvien Jefferson Farfan (ex-Schalke), le Monténégrin Mirko Vucinic (ex-Roma et Juventus) et… Mbark Boussoufa. Après son aventure loupée à La Gantoise, Bouss n’a pu résister à l’offre d’Al Jazira. Mais Boussoufa a déjà 31 ans; Defour n’en a que 28.

Les anciennes stars du club sont George Weah, Bonaventure Kalou, Alen Boksic et Philip Cocu. Le palmarès du club est assez vierge, avec seulement sept trophées, dont un titre de champion.

Le président d’Al Jazira Football Club est Mansour bin Zayed, qui est également le propriétaire de Manchester City, New York City FC et Melbourne Ciry FC. Sa puissance est estimée à 25 milliards d’euros. Un de ses jouets est un yacht de 500 millions d’euros, utilisé par Leonardo Di Caprio.

Le stade Mohammed Bin Zayed d’Al Jazira compte 42.000 places et est le plus beau du pays. Cela dit, l’enceinte est rarement remplie.