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"Les miracles, en football, cela existe. Je compte d'ailleurs un peu là-dessus ce soir", avouait jeudi le coach de Zulte Waregem Francky Dury, venu défier l'OCG Nice à l'Allianz Arena avec une obligation de victoire et une interdiction de défaite, pour le compte de la 5e journée du Groupe K de l'Europa League de football. Mais de miracle il n'y eut pas et s'il ne s'en produit pas un le 5 décembre au Celtic Glasgow, aucune équipe belge ne sera encore présente sur la scène européenne après le nouvel-an.

Malheureusement pour les Flandriens, en effet, Mario Balotelli avait envie de voir les seizièmes de finale et dès la deuxième de ses nombreuses actions dangereuses, récolta un penalty qu'il transforma bien sûr (magistralement) lui même à la 5e minute. Il ne laissa aucune chance à Louis Bostyn qui venait de le renverser (1-0).

Ce coup du sort ne désarma pas Zulte Waregem qui se montra (très) dangereux via Aaron Leya Iseka, même si le corner concédé sur cette phase et de façon douteuse (hands ?) par Maxime Le Marchand, ne donna rien (15e).

Leya Iseka insista, et forçà le gardien Walter Benitez à se détendre (23e) après avoir mystifié Dante.

Mais Balotelli tenait vraiment à être l'homme du match et doubla imparablement le score de près sur un centre d'Alassane Pléa à la 31e (2-0, le score au repos).

Une longue balle de Sander Coopman obligea Benitez à enrayer une percée de Leya Iseka dès la reprise en sauvant du pied, mais il se blessa à la main en retombant (51e). Il resta cependant à son poste, durement acquis aux dépens de Yoan Cardinale. Il sauva ensuite encore à deux reprises des essais du joueur... d'Anderlecht, 5 minutes plus tard.

C'est pourtant Brian Hamalainen qui redonna de l'espoir à ZW en transformant de la plus belle des façons un coup-franc à 10 minutes de la fin (2-1).

Un espoir de courte durée vu qu'Adrien Tameze, entré au jeu une dizaine de minutes plus tôt, donna le coup de grâce à l'équipe de Dury en conclusion d'une belle action collective (3-1, score final).

Zulte Waregem disputera son 6e et dernier match "pour l'honneur" le 7/12 contre Lazio Rome, tenue en échec, 1-1, par Vitesse Arnhem, jeudi.

Marseille, en revanche, devra attendre la dernière journée après son nul contre Konyaspor (1-1).

Bien peu inspirés et brouillons, les hommes de Rudi Garcia se sont fait surprendre par un penalty de Nejc Skubic dans les 10 dernières minutes, causé par Jordan Amavi, exclu et qui manquera donc le dernier match. Ils ont arraché une égalisation inespérée au bout du temps additionnel, sur un but contre son camp de Wilfred Moke, causé par le Camerounais Clinton Njie (90+3). A l'aller, les Marseillais avaient déjà peiné à battre les Turcs, s'imposant 1-0 au Vélodrome.

Ce résultat médiocre n'oblitère néanmoins pas leurs chances de qualification, puisqu'ils restent deuxièmes de leur groupe avec quatre points de retard sur le Red Bull Salzburg, vainqueur du Vitoria Guimaraes (3-0) et qualifié.

Mais les Marseillais devront ferrailler pour se qualifier contre les Autrichiens, car une défaite couplée à une victoire de Konyaspor contre Guimaraes lors de la dernière journée le 7 décembre les éliminerait de la compétition européenne.

L'Olympique Lyonnais est pour sa part presque qualifié: les hommes de Bruno Genesio partagent la tête de leur groupe E avec les Italiens de l'Atalanta Bergame et seront qualifiés en cas de succès ou même de nul jeudi soir à domicile contre les Chypriotes de l'Apollon Limassol. A l'aller, les Lyonnais avaient été tenus en échec (1-1), un résultat qui n'avait vraiment pas plu à leur président Jean-Michel Aulas.

Dans les autres rencontres, les Suédois d'Ostersund se sont qualifié pour les seizièmes après leur succès 2-0 face au Zorya Luhansk (groupe J), de même que la Real Sociedad (groupe L), le Viktoria Plzen (groupe G), et Villarreal (groupe A).

Notre direct:


Compos:

Nice : Benitez - Souquet, Dante (c), Le Marchand, Jallet - Burner, Koziello, Seri, Lees-Melou - Plea, Balotelli.

Zulte Waregem : Bostyn - Baudry, De Fauw (c), Heylen - Walsh, Doumbia, Coopman, Hamalainen - De Pauw, Leya Iseka, Kastanos.