Championnats étrangers Tête haute et yeux rougis... Andrés Iniesta, vainqueur avec Barcelone de la Real Sociedad (1-0), a dit au revoir dimanche au Championnat d'Espagne.

Au Camp Nou, Iniesta a reçu une ovation debout pour son 674e et dernier match avec son club formateur et le capitaine a achevé la rencontre en larmes, assis sur le banc de touche, avant de soulever le trophée de champion d'Espagne, son 32e et ultime titre avec le Barça.

"C'est un jour difficile mais ces vingt-deux années (au club) ont été merveilleuses", a déclaré Iniesta, la voix brisée par l'émotion. "Je suis arrivé ici étant enfant. Je repars à 34 ans en étant devenu un homme."

Cela fait un mois que le meneur de jeu a annoncé son départ en fin de saison, sans doute vers un club chinois ou japonais, mais l'émotion était encore très forte au Camp Nou tant l'élégant "Don Andrés" a incarné l'âge d'or du club catalan.


Lorsqu'il a cédé sa place à la 82e minute à Paco Alcacer, le petit meneur de jeu au teint pâle a remis son brassard à Lionel Messi, nouveau capitaine, comme un passage de témoin.

 

Iniesta aurait pu sceller son dernier match d'un but, notamment sur cette frappe qui a fini dans le petit filet extérieur (10e), mais le natif de Fuentealbilla (Castille-La Manche) n'aura pas marqué beaucoup dans sa carrière, mis à part son inoubliable reprise en finale du Mondial-2010 contre les Pays-Bas (1-0 a.p.).

Au lieu de ça, c'est le Brésilien Philippe Coutinho, recruté cet hiver à prix d'or (160 M EUR avec bonus), qui a marqué d'une frappe enroulée entrée avec l'aide du poteau (57e) et devra reprendre le flambeau du jeu de passes à la Barcelonaise.

En fin de rencontre, le Camp Nou a également applaudi le milieu basque Xabi Prieto (34 ans), emblématique capitaine de la Real Sociedad, qui est entré en jeu pour ses ultimes minutes avant de mettre fin à sa carrière.