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Zinédine Zidane sauvé in extremis: un but tardif du Brésilien Casemiro et plusieurs parades du gardien costaricien Keylor Navas ont permis au Real Madrid d'aller battre Las Palmas (2-1) dimanche en Championnat d'Espagne et de maintenir l'écart avec Barcelone, leader, et l'Atletico, deuxième.

Pour la 29e journée de Liga, l'équipe entraînée par "Zizou" s'est une nouvelle fois montrée très fébrile à l'extérieur. Mais elle a arraché la victoire en ouvrant le score avec une tête de Sergio Ramos sur corner (24e). Elle a repris l'avantage en fin de match par Casemiro (89e), encore sur corner. 


Las Palmas avait égalisé grâce à Willian José à la 87e.


Cette victoire étriquée permet à la "Maison blanche" (3e, 63 pts) de suivre le rythme infernal imprimé par le FC Barcelone (1er, 75 pts) et l'Atletico Madrid (2e, 67 pts), vainqueurs respectifs de Getafe (6-0) et La Corogne (3-0) samedi.

Autre bonne nouvelle pour les Madrilènes, dont la place sur le podium avait été un temps menacée: le trou semble désormais fait sur Villarreal (4e, 53 pts), qui s'est incliné 4-2 à Séville (5e, 48 pts) dimanche après-midi et peut craindre pour sa quatrième place, qualificative pour les barrages de la Ligue des champions.

Malgré ce succès, Zidane s'est dit "préoccupé" dimanche soir: le Français va avoir du travail pour rendre à son équipe un visage conquérant.

"En jouant de cette manière, nous n'irons nulle part", a reconnu le technicien français en conférence de presse. "Nous avons perdu une quantité de ballons hallucinante."

A la décharge des joueurs madrilènes, le déplacement à Las Palmas, aux Canaries, est le plus long de la saison en Liga et le club promu a souvent bousculé les grosses écuries sur son terrain.

A la lutte pour le maintien, les Canariens ont su prendre les Madrilènes à la gorge. Sur deux erreurs de relance de Luka Modric, Willian José a ainsi perdu son duel avec le gardien merengue Keylor Navas (10e) et Momo a expédié dans les nuages une frappe en bonne position (12e).

Et il a fallu les multiples parades d'un Navas en état de grâce, surtout en seconde période (62e, 64e, 65e...), même si le Costaricien n'a rien pu faire sur le but de Willian José, un joli ballon piqué.

"Nous n'avons pas livré notre meilleur match, il faut être responsable et faire front", a reconnu Navas au micro de la chaîne espagnole Movistar+. "Nous avons des sautes de concentration et nous donnons des opportunités à l'adversaire."

Offensivement, les Madrilènes ont manqué d'allant. Toujours sans Karim Benzema (reprise), avec un Gareth Bale plutôt discret et un Isco qui s'est ostensiblement agacé d'être remplacé à l'heure de jeu, le Real s'en est remis à Cristiano Ronaldo pour exister.

Certes, "CR7" a raté son occasion la plus franche, un face-à-face avec le gardien canarien. Mais le corner obtenu sur l'action a permis au Real d'ouvrir le score avec une tête impeccable de Ramos (24e).

Et c'est à nouveau sur corner, en toute fin de match, que Casemiro, d'une tête piquée, a redonné l'avantage aux Madrilènes juste après l'égalisation canarienne. Dans une fin de match électrique, Ramos a été expulsé pour un second carton jaune (90e+2).


Bref, le Real n'a toujours pas résolu ses difficultés à l'extérieur, une constante depuis la nomination de Zidane début janvier, avec deux matches nuls en cinq déplacements en Championnat d'Espagne. Pas de chance: son prochain voyage sera au Camp Nou le 2 avril, et il s'agira d'affronter le FC Barcelone, impérial leader de la Liga.