Football L'ancien avant d'Anderlecht et des Diables rouges était âgé de 62 ans.

François Van Der Elst est décédé dans la nuit de mardi à mercredi. Dans un état grave depuis quelques jours, il n'a pas survécu. Il avait été transporté à l'hôpital d'Alost en raison d'un problème cardiaque le jour de l'an. Il venait d'avoir 62 ans, le 1er décembre dernier.

"François a passé un contrôle il y a peu car il souffrait de troubles du rythme cardiaque", avait alors expliqué son frère Leo Van der Elst à hln.be. "Après le traitement, il s'est senti bien et est rentré à la maison. Pour Nouvel an, nous sommes aller boire une petite coupe de champagne chez ma mère. De retour à la maison, Swat a été victime d'un problème cardiaque, en présence de sa femme. Le SMUR a été appelé, mais il a fallu trente minutes pour qu'ils soit réanimé. C'est beaucoup trop", avait-il poursuivi.

Surnommé "Swat", Van Der Elst avait été sacré champion de Belgique en 1972 et 1974 et avait remporté quatre Coupes de Belgique (72, 73, 75, 76) avec le Sporting d'Anderlecht. Il avait également été partie prenante des grandes années européennes des Mauves, avec deux Coupes des vainqueurs de coupes (76, 78) et une Supercoupe d'Europe (76, 78) glanées.

Passé par Anderlecht entre 1972 et 1980, il avait fait le grand saut vers le Cosmos de New York, avant un passage à West Ham et un retour en Belgique, à Lokeren. International à 44 reprises, il avait marqué 14 buts avec le maillot des Diables rouges. Avec l'équipe nationale, il avait atteint la finale de l'Euro 1980, avant d'être battu 2-1 par l'Allemagne de l'Ouest.

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Les funérailles de l'ancien Diable Rouge seront célébrées samedi

Les funérailles de l'ancien footballeur vedette d'Anderlecht et des Diables Rouges François Van der Elst seront célébrées ce samedi 14 janvier à 11h15 à l'église d'Opwijk, a confirmé son frère Leo mercredi.

"Nous attendons beaucoup de monde. Swat était très populaire", a précisé Leo Van der Elst.

François "Swat" Van der Elst est décédé dans la nuit de mardi à mercredi à l'hôpital après avoir été victime d'une défaillance cardiaque le 1er janvier. Il était âgé de 62 ans.