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Le meneur de jeu espagnol Andrés Iniesta, qui vient de quitter le FC Barcelone pour rejoindre le Vissel Kobe au Japon, a confirmé que le Mondial 2018 en Russie devrait être son dernier, sans toutefois exclure de continuer en sélection au-delà du tournoi. 

"Il est vrai que ce Mondial peut être ma dernière apparition" en sélection, a dit le milieu offensif de 34 ans dans une interview diffusée mardi sur le site internet du quotidien As. "Mais à la fin, une fois qu'on aura tout analysé et que la nouvelle saison commencera (au Japon), on verra quelles sont les circonstances. Je n'exclus pas de continuer, même si j'entends bien que c'est difficile", a-t-il ajouté. "Si je viens, que ce ne soit pas pour ce que j'ai accompli, mais parce que je remplis les critères."

Icône du football espagnol depuis son but en finale du Mondial 2010 contre les Pays-Bas (1-0 a.p.), Iniesta avait déclaré en mars que la Coupe du monde en Russie (14 juin-15 juillet) serait probablement "sa dernière apparition" sous le maillot espagnol.

"Ce sera mon dernier Mondial et cela le rend encore plus spécial", a poursuivi Iniesta, qui a inscrit 14 buts en 126 sélections.

"Mais je ne veux pas avoir en tête que c'est le dernier, je veux l'aborder comme le premier, comme un très grand défi. Nous restons en outre sur deux grandes déceptions (au Mondial-2014 et à l'Euro-2016, NDLR) et j'espère que ce tournoi nous laissera un meilleur goût", a-t-il ajouté.

"Je crois que cette sélection peut briguer de belles choses", a-t-il déclaré. "L'équipe arrive en forme, elle présente un très beau mélange de jeunesse et d'expérience. Je suis optimiste", a-t-il conclu.

En Russie, la 'Roja' affrontera dans le groupe B le Portugal, l'Iran et le Maroc.