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Le sélectionneur national du Japon Akira Nishino a dévoilé sa sélection de 23 joueurs qu'il emmènera en Russie pour la Coupe du monde du 14 juin au 15 juillet. 

Le groupe sera emmené par quelques joueurs expérimentés comme Shinji Kagawa (Borussia Dortmund), Keisuke Honda (Pachuca), Shinji Okazaki (Leicester City) et Yuto Nagatomo (Galatasaray).

L'ancien gardien du Lierse et du Standard, actuellement actif à Metz, Eiji Kawashima fait partie de cette liste au contraire de Ryota Morioka (Anderlecht) et Yuya Kubo (La Gantoise).

Nishino, qui a récemment repris l'équipe après le départ en avril de Vahid Halilhodzic, a fait connaître sa sélection après la défaite 0-2 du Japon lors d'un amical contre le Ghana mercredi. Le Japon affrontera encore la Suisse (8 juin) et le Paraguay (12 juin) en préparation avant de s'envoler pour la Russie.

Les Samouraïs bleus feront leur entrée en lice au Mondial dans le groupe H face à la Colombie (19 juin), puis affronteront le Sénégal (24 juin) et termineront avec un match face à la Pologne (28 juin). Le Japon pourrait ensuite rencontrer la Belgique en quarts de finale.

Les 23 japonais pour la Coupe du monde:

Gardiens: Eiji Kawashima (Metz/Fra), Masaaki Higashiguchi (Gamba Osaka), Kosuke Nakamura (Kashiwa Reysol)

Défenseurs: Yuto Nagatomo (Galatasaray/Tur), Tomoaki Makino (Urawa Reds), Wataru Endo (Urawa Reds), Maya Yoshida (Southampton/Ang), Hiroki Sakai (Olympique Marseille/Fra), Gotoku Sakai (Hambourg/All), Gen Shoji (Kashima Antlers), Naomichi Ueda (Kashima Antlers)

Milieux de terrain: Makoto Hasebe (Eintracht Francfort/All), Keisuke Honda (Pachuca/Mex), Takashi Inui (Eibar/Esp), Shinji Kagawa (Borussia Dortmund/All), Hotaru Yamaguchi (Cerezo Osaka), Genki Haraguchi (Fortuna Dusseldorf/All), Takashi Usami (Fortuna Dusseldorf/All), Gaku Shibasaki (Getafe/Esp), Ryota Oshima (Kawasaki Frontale)

Attaquants: Shinji Okazaki (Leicester/Ang), Yuya Osako (Werder Brême/All), Yoshinori Muto (Mayence/All).