Mondial 2018

L'Australie a fait un grand pas vers le Mondial-2018 en Russie en décrochant un nul prometteur au Honduras (0-0) à San Pedro Sula en match aller des barrages intercontinentaux.

Les "Socceroos" tenteront de décrocher leur billet pour la prochaine Coupe du monde en Russie mercredi à Sydney et pourront peut-être compter sur Tim Cahill.

Incertain, l'attaquant-vedette australien, blessé à une cheville la semaine dernière, est resté sur le banc des remplaçants pendant 90 minutes et a vu son coéquipier Tomi Juric gaspiller deux occasions en or.

Devant son bouillant public de l'Estadio Olimpico Metropolitano, le Honduras, 4e des qualifications de la zone Concacaf, a pourtant idéalement commencé la rencontre: Carlos Lanza s'est retrouvé seul devant le gardien australien Maty Ryan (4e), avant d'être taclé in extremis par Trent Sainsbury.

Les Australiens ont vite repris l'ascendant par Massimo Luongo (13e) dont la reprise a été bloquée par Donis Escober. Ils auraient pu obtenir un pénalty (22e) lorsqu'Escober a bousculé Bailey Wright dans la surface de réparation.

Mais la meilleure occasion est à mettre au crédit de Juric à la 34e minute: l'attaquant du FC Lucerne (1re div. suisse) s'est retrouvé seul devant Escober, mais a raté le cadre.

Dans une seconde période terne mais toujours très physique, la seule véritable occasion est venue de Juric à la 54e minute: démarqué par Josh Risdon, il a de nouveau manqué le cadre.

L'Australie a participé aux trois dernières phases finales de la Coupe du monde et avait atteint les 8e de finale en 2006 en Allemagne, tandis que le Honduras vise une quatrième participation, sa troisième consécutive après 2010 et 2014.