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"Il est temps de dire au revoir": le milieu de terrain argentin Javier Mascherano, 34 ans, a annoncé samedi qu'il prenait sa retraite internationale après l'élimination de l'Albiceleste en huitième de finale du Mondial-2018 contre la France (4-3).

Un autre milieu de terrain, Lucas Biglia, 32 ans, a pris la même décision.

"Il est temps de dire au revoir. A partir de maintenant, je souhaite que tous les gars puissent continuer d'essayer d'atteindre notre but. Le rêve est brisé", a déclaré Mascherano, visiblement ému, sur la chaîne argentine TyC, à la fin du match.

"Il est temps d'encourager les gars à continuer d'essayer. Sûrement, tôt ou tard, ils y arriveront", a ajouté le milieu de terrain évoluant en Chine. "Insister, cela fait partie de la vie".

L'ancien joueur de Barcelone, qui cumule à près de 150 sélections, a ensuite évité de répondre à une question sur l'avenir en sélection de son ancien coéquipier Lionel Messi, star de l'Albiceleste.

En quinze ans d'équipe nationale, Mascherano n'aura remporté que deux titres: les Jeux olympiques 2004 et 2008. Il aura perdu quatre fois en finale de la Copa America et une fois en finale d'une Coupe du monde, en 2014.

"C'est triste, car pour certains, c'est la fin. J'espère que ceux qui viendront (en sélection) pourront travailler dans la tranquillité. Moi, je m'en vais. J'ai tout donné pour la sélection, une autre génération arrive", a déclaré au micro de TNT Sports Lucas Biglia, actuellement au Milan AC et qui compte 58 sélections avec l'Albiceleste.