JO: Le coach des Red Lions a annoncé sa présélection

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Hockey "Il n'y a aucune surprise, même si certains regretteront de ne pas en être. Mais la concurrence est forte"

BRUXELLES Le coach fédéral de l'équipe nationale belge masculine de hockey, l'Australien Colin Batch, a annoncé sa présélection de 23 joueurs en vue du tournoi olympique de Londres (27/7-12/8).

Début juillet, cinq joueurs seront retirés de cette liste pour la réduire à 18 (16 + 2 réserves) qui seront appelés à défendre les couleurs de la Belgique à Londres.

"Il n'y a aucune surprise, même si certains regretteront de ne pas en être. Mais la concurrence est forte", a expliqué Colin Batch lors de la conférence de presse organisée à cette occasion. "Tout le monde est conscient de ce qu'il y a en jeu. Il y a encore deux mois avant les Jeux et beaucoup de travail sur la planche. Mais nous serons prêts."

Les Red Lions vont disputer dans les prochaines semaines une série de rencontres de préparation, notamment un tournoi de quatre nations à Düsseldorf. L'équipe se rendra le 19 juillet à Londres, où trois ultimes rencontres amicales précéderont la compétition olympique.

Le 30 juillet, la Belgique débutera face à l'Allemagne, le champion olympique en titre. Elle rencontrera ensuite dans son groupe les Pays-Bas, la Corée du Sud, la Nouvelle-Zélande et l'Inde.

La Belgique avait terminé 9e du tournoi olympique de Pékin en 2008. "un résultat que nous pouvons certainement améliorer", a jugé Colin Batch.

© La Dernière Heure 2012

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