Moteurs

Le spectateur grièvement blessé jeudi suite à la sortie de route de la Hyundai du pilote Néo-Zélandais Hayden Paddon, dès la première spéciale du rallye Monte Carlo, est décédé, a annoncé dans la nuit de jeudi à vendredi, l'automobile club de Monaco (ACM).

"Le spectateur a été héliporté depuis la spéciale disputée dans les Alpes-de-Haute-Provence vers l'hôpital de Nice. Malgré tous les efforts de l'équipe médicale, il est malheureusement décédé", indique l'ACM, organisateur de l'épreuve, dans un communiqué."

Une enquête a été ouverte et confiée à la brigade de recherche de Castellane (Alpes-de-Haute-Provence, sud-est de la France).

Le spectateur, un Espagnol de 50 ans qui prenait des photos, en arrêt cardiaque-respiratoire, avait été évacué par un hélicoptère de la sécurité civile vers l'hôpital Pasteur de Nice.

Troisième concurrent à s'élancer, Paddon a perdu le contrôle de sa voiture à l'entrée d'une courbe dans le dernier tiers de la spéciale reliant Entrevaux et Ubraye, sur 21,25 km.

L'accident a eu lieu vers 20h30 sur la route départementale 10, à environ 3 km de la ligne d'arrivée, dans une zone où la glace et la neige étaient plus présentes que sur la première moitié de la spéciale.

Suite à un tête à queue sans doute provoqué par le verglas, le Néo-Zélandais a violemment heurté la falaise avec son côté droit, sa voiture partant presque en tonneau avant de retomber violemment sur son côté gauche.

Sur les images TV diffusées en direct, le pilote Hyundai et son copilote John Kennard sont ensuite sortis apparemment indemnes de leur véhicule, ce qui a été confirmé par leur écurie dans un tweet.

D'après des témoins oculaires, la victime s'était installée dans une zone non prévue pour accueillir du public alors que des mesures de sécurité renforcées sont censées entrer en vigueur cette saison pour répondre à l'augmentation de la puissance des voitures.

"Je suis terriblement attristé par l'accident d'aujourd'hui et mes pensées vont à la famille et aux amis de cette personne", a réagi sur Twitter le pilote de Hyundai, qui prenait part à son 61e rallye WRC.

"L'équipe et ses membres ont promis leur soutien total aux organisateurs de l'événement et aux autorités pour comprendre tous les détails" de l'accident, a expliqué l'écurie coréenne dans un communiqué.