Moteurs

Après son début de course malchanceux, Thierry Neuville a retrouvé toute sa superbe. Auteur d'excellents chronos ce samedi matin, il a repris l'avantage sur Sébastien Ogier et Ott Tänak.

La 3ème journée de course se déroulant vraiment dans son jardin, Elfyn Evans domine plus que jamais le Wales Rally GB. En 4 spéciales, dans lesquelles il s'est chaque fois montré le plus rapide, il a porté son avance de 30 à 49 secondes. Le seul à soutenir plus ou moins le rythme du Gallois profitant de pneus DMack nettement plus efficaces que les Michelin dans ces conditions boueuses et glissantes est Thierry Neuville. Notre compatriote a enfin retrouvé son rythme des meilleurs jours et il domine nettement ses adversaires pour le titre mondial, Sébastien Ogier et Ott Tänak. Respectivement 3ème et 2ème hier soir, ces derniers ont perdu 30 et 26 secondes sur Evans alors que Neuville n'en a concédé que 12.

2ème temps à 2"5 dans la spéciale 8 et à 0"3 dans la 10, notre compatriote a aussi été devancé (de peu) par son équipier Andreas Mikkelsen dans la 9 et par un surprenant et toujours aussi irrégulier Juho Hänninen dans la 11 mais dans l'ensemble, il s'est donc montré de loin le meilleur des pilotes utilisant des pneus Michelin.

Dans l'état actuel du classement de ce Wales Rally GB, Thierry Neuville conserve donc une petite chance de décrocher le titre mondial. Le verdict, qui pourrait tomber dimanche après-midi après la Power Stage de Brenig, sera reporté au Rallye d'Australie si, les positions restant ce qu'elles sont actuellement, Thierry marque 2 points de plus que Sébastien Ogier dans la Power Stage. Quant à Ott Tänak, il devrait remporter cette Power Stage pour ne pas être définitivement écarté de la course au titre.

Pour le Championnat Constructeurs, les choses sont plus limpides puisqu'il suffit qu'une des Fiesta WRC officielles termine l'épreuve dans les 9 premiers pour assurer M-Sport de la couronne.

Classement Wales Rally GB après la spéciale 11

1. E. Evans-D. Barritt (GB/Ford Fiesta WRC) 1h49'39"7; 2. T. Neuville-N. Gilsoul (Bel/Hyundai i20 WRC) à 49"3; 3. O. Tänak-M. Järveoja (Est/Ford Fiesta WRC) à 50"5; 4. S. Ogier-J. Ingrassia (Fra/Ford Fiesta WRC) à 56"8; 5. J-M. Latvala-M. Anttila (Fin/Toyota Yaris WRC) à 1'10"3; 6. A. Mikkelsen-A. Jaeger (Nor/Hyundai i20 WRC) à 1'15"0; 7. K. Meeke-P. Nagle (GB/Citroën C3 WRC) à 1'15"5; 8. H. Paddon-S. Marshall (N-Zél-GB/Hyundai i20 WRC) à 2'00"1; 9. D. Sordo-M. Martí (Esp/Hyundai i20 WRC) à 2'07"4; 10. J. Hänninen-K. Lindström (Fin/Toyota Yaris WRC) à 2'10"2; 11. E. Lappi-J. Ferm (Fin-Toyota Yaris WRC) à 2'32"7; 12. P. Tidemand-J. Andersson (Suè/Skoda Fabia R5) 1ers WRC2 à 6'44"8; 42. J. Serderidis-F. Miclotte (Bel/Citroën DS3 WRC) 1ers WRC Trophy à 27'24"1; 50. F. Pyck-P. Dehouck (Bel/Mitsubishi Lancer E10) à 32'44"9...