Athlétisme

Nafissatou Thiam est devenue championne d'Europe de l'heptathlon vendredi à Berlin, en Allemagne, réussissant ainsi à conquérir tous les titres majeurs de la spécialité en plein air.

Thiam avait viré en tête après le javelot, 6e et avant-dernière épreuve avec un 3e lancé à 57m91, nouveau record des championnats d'Europe dans une épreuve multiple.

> 800m : 57,91m (record : 2:15.24)

Thiam avait 13 secondes à défendre sur la Britannique Katarin Johnson-Thompson avant d'aborder le 800m, 7e et dernière épreuve de l'heptahlon. Si Johnson-Thompson a couru en 2:09.84 (SB), Nafi Thiam a terminé en 2:19.35, à un peu moins de dix secondes. Elle totalise ainsi 6816 points, meilleure performance mondiale de l'année, pour 6759 à la Britannique et 6602 à l'Allemande Carolin Schäfer, en bronze.

> Javelot : 57,91m (record : 59,32 m)

Alors que Nafi Thiam débutait timidement (46,36m), Katarina Johnson-Thompson lui mettait la pression dès le premier essai avec un record porté à 42,16m, Carolin Schäfer établissant elle aussi une nouvelle référence en 53,73m. Au deuxième essai, notre compatriote élevait alors son niveau : 53,55m ! Sa rivale britannique, quant à elle, ne s'améliorait pas (41,47m) et l'Alllemande voyait son saut non mesuré. Nafi fut encore la seule à progresser lors de la troisième tentative avec un énorme lancer à 57,91m, le deuxième de sa carrière, et un nouveau record des championnats d'Europe. La voici désormais sur une voie royale, elle qui compte désormais 192 points d'avance sur Johnson-Thompson... Le classement : 1. Thiam 5.984 pts; 2. Johnson-Thompson 5.792 pts; 3. Schäfer 5.704 pts; 4. Vetter 5.629 pts; 5. Dadic 5.615 pts.

> Longueur : 6,60m (record : 6,62 m)

À l'attaque de cette deuxième journée de l'heptathlon, Katarina Johnson-Thompson, leader du classement général avec 87 points d'avance sur Nafi Thiam, retombe à 6,44m pour son premier essai, auquel répond la championne olympique par un bond à... 6,45m (-1,0). L'Allemande Schäfer, elle, signe un premier essai nul avant de se projeter à 6,24m (+0,9). Au deuxième essai, saut mordu pour KJT et pour Nafi, cette dernière ayant signé un saut très intéressant aux alentours de son record (6,62m). Au troisième essai, la Britannique bondit alors à 6,68m, mettant la pression sur Nafi. Mais celle-ci signe à son tour son meilleur saut mesuré à 6,60m. Excellent !

> 200m : 24.81 (record : 24.40)

Dernière épreuve de la première journée de l'heptathlon, le 200m a vu Nafi Thiam se classer 5e de sa course en 24.81, à quatre dixièmes de son temps de référence. "Cela se jouera ce vendredi à la longueur et au javelot", explique Nafi, confiante dans son 800m.

> Poids : 15,35m (record personnel)

Après deux bons lancers mais en-deça de son niveau, Nafi a tout donné au troisième, la sphère allant atterrir à 15,35m ! Soit un nouveau record personnel en plein air, l'ancien étant de 15,29m, tandis que notre compatriote a déjà lancé à 15,52m en salle. Une excellente chose, en tout cas, puisque Nafi Thiam prend désormais la tête du classement général de l'heptathlon avec 3.026 points après la troisième épreuve ! Suivent Johnson-Thompson avec 2.926 points et Schäfer avec 2.843 points,

> Hauteur : 1,91m (record : 2,01m)

Dans son épreuve forte, censée lui rapporter son plus gros total de points dans l'une des sept épreuves, Nafi Thiam est bien entrée dans son concours grâce à trois sauts impeccables à 1,85m (plus haut que n'importe quelle adversaire), 1,88m et 1,91m. Malheureusement, ce sera aussi son résultat final, bien loin de son record à 2,01m ! Après deux premiers ratés à 1,94m (1.119 pts), la Namuroise a échoué également au troisième essai, se tenant la tête entre les mains, couchée sur le tapis de réception. Katarina Johnson-Thompson n'en profite toutefois pas puisqu'elle signe, elle aussi, un saut à 1,91m. Les deux jeunes femmes se partagent la première place du concours. Au classement général provisoire, KJT est en tête avec 2.193 points, Nafi totalise, elle, 2.142 points (à 143 points de son record) et occupe la deuxième place. À suivre ce jeudi soir : le poids (19h15) et le 200m (20h30).

> 100m haies : 13.69 (record : 13.34)

Possédant un record personnel (établi à Götzis en 2017) en 13.34, Nafi Thiam, placée au couloir 1 voisin de celui occupé par la Britannique Katharina Johnson-Thompson dans la quatrième série, a entamé son heptathlon par une 8e et dernière place dans sa course mais surtout avec un chrono de 13.69 (+0,4 m/s). À titre de comparaison, elle avait commencé à Götzis cette année avec 13.45. Mais ici, le couloir ne lui a clairement pas permis de se sentir « à la bagarre »... "J'avais espéré courir un peu plus vite mais cela reste un temps correct", a expliqué Nafi au micro du speaker du stade. Le saut en hauteur, son épreuve forte, suit à partir de 10h50... Nafi est 14e provisoire avec 1.023 points, comptant 51 points de retard sur son record. L'Allemande Carolin Schäfer et la Britannique Katarina Johnson-Thompson, candidates au podium, ont réalisé respectivement des temps de 13.33 (3e) et 13.34 (4e).