Athlétisme

C'est en tant que tenante du « titre » (7.013 points !) et grande favorite de l'épreuve que Nafissatou Thiam s'est présentée au départ de l'Hypomeeting ce samedi matin à Götzis, un meeting considéré comme la Mecque des épreuves combinées (heptathlon et décathlon). Et la Belge a à nouveau été victorieuse ce dimanche à l'issue du 800m.

800m : 2:18.62 (record : 2:15.24)

Après le coup dur du javelot, Nafi Thiam a dû se remobiliser rapidement en vue de cette dernière épreuve. Un 800m toujours délicat pour elle. Auteur d'un bon départ, la sociétaire du RFCL est restée sur un bon rythme pendant 600m avant de baisser pavillon. Son chrono s'en ressent : 2:18.62 (contre un record à 2:15.24). Il n'empêche, l'essentiel est acquis puisqu'elle remporte l'heptathlon de Götzis avec 6.806 points, le troisième total de sa carrière après Götzis 2017 (7.013 pts) et Rio 2016 (6.810 pts).

Javelot : 47,20m (record : 59,32m)

Décisive dans la course au record d'Europe, l'épreuve du lancer du javelot va démarrer sur des bases modestes pour Nafi (47,20m). Ce sera pourtant son meilleur jet de l'après-midi ! Les deux essais seront, en effet, mesurés à 46,50m et 43,94m, au grand désappointement de l'intéressée, quatrième de l'épreuve. Son entraîneur Roger Lespagnard constatait : « Le test de sa nouvelle course d'élan est non-concluant ! » Et le coach de craindre même pour la victoire finale à présent. Nafi Thiam (5.964 pts) accuse, en tout cas, un retard de 160 points sur son propre record à présent. Rodriguez (5.817 pts) et Bougard (5.737 pts) la suivent au classement provisoire, à une épreuve de la fin (le 800m).


Longueur : 6,62m (ancien record : 6,58m)

La deuxième journée de l'heptathlon débute très bien, ce dimanche midi, pour Nafi Thiam. Au premier essai, notre compatriote signe un très bon 6,47m seulement éloigné de 11 cm de son record personnel. Le deuxième essai se révéle toutefois encore meilleur : 6,62m, à 1 cm à peine du record de Belgique de Sandrine Hennart (1996) ! Et une qualification pour les championnats d'Europe dans cette épreuve aussi pour Nafi, en pleine confiance. Le troisième essai est ensuite mordu mais la performance de 6,62m reste et vaut la victoire dans ce concours et 1.046 points supplémentaires à la leader du classement général qui totalise 5.158 points. L'Américaine Bougard (5.032) et la Cubaine Rodriguez (4.983) suivent à bonne distance.

200m : 24.61 (record : 24.40)

La première journée de l'heptathlon se termine par un chrono de 24.61 sur 200m, la quatrième épreuve du jour. Le record de Nafi Thiam est de 24.40. Notre compatriote empoche 923 points supplémentaires et totalise désormais 4.112 points, soit 56 points d'avance sur son record. Suivent l'Américaine Bougard avec 3.986 et la Cubaine Rodriguez avec 3.950.

Caroline Schäfer a abandonné après ses trois nuls au poids.

Poids : 15,29m (ancien record : 15,24m)

Nafi Thiam continue à enchaîner les épreuves de l'heptathlon avec bonheur. Dans le concours du lancer du poids, l'athlète de 23 ans lance tout d'abord à 14,70m, puis monte en puissance avec 14,93m avant d'envoyer la sphère à 15,29m au troisième essai. Un résultat qui constitue un nouveau record en plein air pour elle (dont le record indoor est de 15,52m) et qui lui vaut la 2e place du concours (la Néerlandaise Vetter a fait mieux avec 15,91m) et 880 points supplémentaires.

Nafi est toujours en tête du classement général après trois épreuves avec un total de 3.189 points, devant la Cubaine Rodriguez (2.965) et l'Américaine Bougard (2.938). Surtout, elle compte 76 points d'avance sur son record personnel à l'heptathlon et 57 sur le record d'Europe de Carolina Klüft !

Hauteur : 2,01 m (ancien record : 1,98m)

Dans son épreuve de prédilection, Nafi, qui venait tester en conditions réelles une nouvelle course d'élan (plus longue) a réussi, une nouvelle fois, des merveilles ! Après des essais franchis au premier essai à 1,83m, 1,86m, 1,89m, 1,92m et 1,95m, notre compatriote s'attaqua ensuite à une barre à... 2,01 m ! Un coup de poker incroyable que Nafi, dont le record était de 1,98m, transforma de superbe manière au deuxième essai, le premier ayant déjà failli être converti. En délire malgré un soleil de plomb, les spectateurs n'avaient pas fini de s'enthousiasmer puisqu'elle tenta encore 2,04m. Mais l'état d'euphorie n'allait pas porter la championne plus longtemps, Nafi - deuxième Belge de l'histoire à franchir la barre des 2,00m après Tia Hellebaut - étant déjà très heureuse de se retirer avec un nouveau record du monde de la hauteur dans un heptathlon et même une meilleure performance mondiale de la discipline ! Incroyable. Pour rappel, le record de Belgique détenu par Tia Hellebaut est de 2,05m.

Avec un total de 2.309 points après deux épreuves, Nafi Thiam domine le classement général provisoire avec 100 points d'avance sur l'Américaine Bougard (2.209 pts), suivie par la Cubaine Rodriguez (2.107 pts). Carolin Schäfer (1,80m) est quatrième avec 2.065.

100m haies : 13.45 (record : 13.34)

Dans des conditions parfaites (un soleil légèrement voilé et 23° en matinée), le coup d'envoi des sept épreuves de l'heptathlon a été donné à 11h05 avec un 100m haies provoquant les premières salves d'encouragements de la part du public autrichien. Engagée dans la quatrième série, la championne olympique et du monde de l'hepta a signé un chrono de 13.45, 11 centièmes au-dessus de son temps de référence réussi ici même l'an dernier. Huitième ex-aequo du classement provisoire, Nafi Thiam totalise 1.058 points (- 16 points sur son record national) après cette première épreuve.

Avec un chrono de 13.25 dans la série suivante, Carolin Schäfer, la vice-championne du monde, est, elle aussi, restée en retrait par rapport à son meilleur chrono (1.087 pts).

Dans la première série, Hanne Maudens a, elle, établi un nouveau record personnel en 14.00 (-0,3 m/s) et dans la deuxième, Noor Vidts a signé un chrono de 14.15 (-1,0 m/s) supérieur à son meilleur temps (13.87).

Au décathlon, Thomas Van der Plaetsen et Niels Pittomvils figuraient respectivement 24e et 26e après le 100m : le premier a signé un chrono de 11.14 et le second de 11.22. Malheureusement, Niels Pittomvils s'est blessé au genou à son premier essai au saut en longueur et n'a plus été en mesure de sauter ensuite... Un abandon d'autant plus douloureux que l'an dernier, déjà, victime d'un bris de perche, il n'avait pu aller au bout de son déca.




Thomas Van der Plaetsen, 13e du décathlon, réalise les minima pour l'Euro de Berlin malgré une blessure

Thomas Van der Plaetsen a terminé 13e du décathlon à l'Hypomeeting de Götzis, dimanche en Autriche. Avec 8.007 points, il a réalisé les minima pour l'Euro de Berlin prévu début août, la limite étant fixée à 7.915 points. La victoire est revenue au Canadien Damian Warner avec un score de 8.795 points.

Lors de la 8e épreuve du concours, la perche, Van der Plaetsen s'est occasionné une contracture aux ischio-jambiers. Voulant se qualifier pour l'Euro, il a pris le risque d'effectuer ses deux derniers sauts.

Au javelot, il a lancé une seule fois, à 59m41, se classant à la 13e place. Cinquième au début du 1.500 mètres, il a assuré en imprimant un tempo assez lent mais suffisant que pour atteindre les minima pour Berlin. Il a signé le temps de 5:14.93, près de 45 secondes de plus que son record.

Champion d'Europe en titre, le Belge de 27 ans sera donc présent à Berlin (7-12 août).