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L'Australien était une des grandes figures de la natation

SYDNEY Murray Rose, l'un des plus grands noms de la natation mondiale, quadruple champion olympique sur 400 m, 1500 m et 4x200 m libre, a succombé dimanche à une leucémie à Sydney, a annoncé la Fédération nationale.

Né en Ecosse en 1939, il avait suivi sa famille en Australie dans sa petite enfance, commençant à nager à l'âge de 5 ans.

Il n'avait que 17 ans lorsqu'il a remporté ses trois premiers titres olympiques, aux JO de 1956 à Melbourne: d'abord avec le relais 4x200 m libre, puis sur 400 m et 1500 m. C'était le premier doublé individuel depuis 36 ans sur ces deux distances.

Il a remporté à nouveau l'or olympique sur 400 m libre quatre ans plus tard à Rome, terminant 2e du 1500 m derrière son compatriote John Konrads.
"Murray Rose fait partie de l'ADN de la natation dans notre pays. Ses succès ont inspiré une génération", a commenté le président de la Fédération australienne, David Urquhart.

John Konrads a salué avec "une extrême tristesse" le décès "d'un des plus grands nageurs de tous les temps, et d'un grand coéquipier".

© La Dernière Heure 2012