Emil Zatopek, figure légendaire de l'athlétisme est mort à l'âge de 78 ans

J.G. Publié le - Mis à jour le

Autres sports L'ancien champion tchèque avait réalisé des superbes exploits aux J.O.

PRAGUE Le monde du sport, des Jeux Olympiques et de l'athlètisme en particulier ont perdu l'une de leurs figures légendaires: Emil Zatopek est décédé mercredi matin à Prague à l'âge de 78 ans.
L'ancien champion tchèque avait connu plusieurs ennuis sérieux de santé depuis le début de l'année. Hospitalisé à la suite d'une fracture de la hanche, puis soigné intensivement pour une pneumonie, l'alerte avait été plus grave encore fin octobre, lors d'une rupture d'anévrisme. Son état ne s'était plus guère amélioré depuis.
Emil Zatopek a été l'un des plus grands coureurs de fond de tous les temps. Né en Moravie, il s'était enrôlé dans l'armée, où il obtint jusqu'au grade de colonel. Il y trouva des occasions pour courir à pied. Bourreau de l'entraînement, il adopta de nouvelles méthodes, entrecoupant par exemple ses longues sorties de période de sprint.
S'imposant comme l'un des plus doués de sa génération, il signa un authentique exploit, lors des J.O. de 1952 à Helsinki, en s'imposant tant en 10.000 que sur 5.000 et au marathon ! Un triplé qui demeure historique.
Quatre ans plus tôt déjà, aux Jeux de Londres, Zatopek avait gagné le 10.000 mètres, un Belge, Gaston Reiff, auteur d'un superbe rush final, ayant empêché le Tchèque de réaliser le doublé sur 5.000.
Cet homme paré d'or, connu, après sa carrière sportive, bien des misères lorsqu'il osa protester ouvertement contre l'invasion russe après le Printemps de Prague. Il se retrouva au chômage et pendant plusieurs années, il fut obligé de travailler dans une mine. Il y a 25 ans, il fut réhabilité dans son pays et on lui confia un poste au centre d'information des Sports à Prague.
Le palmarès de Zatopek est parmi les plus beaux de l'athlètisme mondial. Il a dominé tous les courses de fond, établissant, aussi, de nombreux records. C'est un tout grand monsieur du sport qui a disparu...
J.G.

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