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Le triathlète Frederick Van Lierde a remporté samedi son premier Ironman d'Hawaï, considéré comme la plus prestigieuse des épreuves de triathlon. Le Belge de 34 ans a ainsi signé une deuxième grande victoire en 2013, après sa première place à l'Ironman de Nice en juin dernier pour la troisième année consécutive. Né le 25 mai 1979, Frederik Van Lierde s'est rapidement distingué dans les catégories de jeunes. En 1997, le Belge flirte déjà avec la victoire. Il est vice-champion de Belgique triathlon juniors B, termine troisième du championnat flamand juniors B et intègre la sélection belge pour le championnat d'Europe juniors (34ème) dès l'année suivante.

En 1999, Frederik Van Lierde devient champion flamand de triathlon juniors A et cette première victoire en appelle rapidement d'autres. Il devient champion de Belgique de duathlon d'hiver juniors A et de triathlon universitaire en 2000. Il figure également parmi la sélection des seniors pour le championnat d'Europe (52ème).

L'année 2002 marque sa première victoire prestigieuse. Il devient champion de Belgique de triathlon sur distance olympique chez les seniors mais également vice-champion d'Europe sur la même distance dans la catégorie espoirs (moins de 23 ans).

Après plusieurs victoires lors de 1/4 triathlons les années suivantes, Frederick Van Lierde remporte à nouveau le championnat de Belgique de triathlon sur distance olympique en 2005 et termine également à la septième place lors du championnat du monde militaire de 1/4 triathlon à Ventura, en Californie. Deux ans plus tard, le Belge remporte sa première victoire continentale prestigieuse et devient champion d'Europe longue distance de triathlon.

L'année 2008 marque sa première participation aux compétitions d'Ironman, un des plus longs formats de triathlon avec 3,8 km de natation, 180 km de cyclisme et un marathon en course à pied (42,195 km). Il monte sur la deuxième marche du podium en Nouvelle-Zélande et en Afrique du Sud.

Après une deuxième place en 2010, Frederik Van Lierde remporte son premier Ironman à Nice, en France, en 2011. Une année couronnée de succès car il remporte également l'Ironman en Afrique du Sud et le triathlon international à Abu Dhabi. En 2012, il enchaîne une deuxième victoire à l'Ironman de Nice et une troisième cette année.

Frederik Van Lierde avait également annoncé son ambition de remporter l'Ironman d'Hawaï, après une troisième place en 2012. Il a finalement atteint son objectif samedi, bouclant la course en 8:12:29 heures.

"Je savais que je pouvais gagner"

Frederik Van Lierde est devenu samedi à Hawaï le deuxième belge de l'histoire a remporter le prestigieux Ironman à Kona, officieux championnat du monde de triathlon. Deuxième l'an dernier, Frederik Van Lierde pensait bien pouvoir l'emporter un jour. Il l'a fait samedi parcourant les distances de 3,86km à la nage, 180,2 km en vélo et 42,195 à pied en 8h12:29.

Sans lien de parenté avec Luc Van Lierde, son entraîneur, vainqueur lui en 1996 et 1999, Frederik Van Lierde, 34 ans, réalise "un rêve". "C'est phénoménal", a-t-il ajouté.

"J'ai essayé de faire une course intelligente et cela a marché. Après ma deuxième place de l'an dernier, je savais que je pouvais gagner. J'ai travaillé très dur toute l'année. Je ne me suis jamais autant entraîné et j'avais un bon sentiment. C'est le plus beau moment dont je puisse rêver."

L'Australien Luke McKenzie est 2e à 2:50 et l'Allemand Sebastian Kienle 3e à 6:55.

Bart Aernouts, 2e belge, a terminé 8e à 13mn de son compatriote (8h25:38). Sam Gyde (8:45.00) est 24e, Glenn Vekemans (8h57:58.) 43e, Bart Schrooyen (9h09:31.) 85e et Axel Zeebroek (9h15:16.) 113e.

Chez les dames, la victoire est revenue à l'Australienne Mirinda Carfrae en 8h52:14, avec un nouveau record, devant la Britannique Rachel Joyce (8h57:28). Sa compatriote Liz Blatchford, 3e, complète le podium (9h03:35).

Stefanie Adam, première belge, est 18e en 9h33:29. Sofie Goos, 21e en 9h36:38.