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Comme Anne-Sophie Jura (-48 kg), vendredi, Joachim Bottieau (-81 kg) a dû se contenter de la 5e place du Grand Prix de judo de Zagreb, samedi dans la capitale croate. 

Comme elle, le Borain, 29e mondial, a été battu au golden score dans le combat pour la médaille de bronze. Il a concédé un waza ari à l'Américain Jack Hatton (IJF 23) après 2:30 dans la prolongation. Jusqu'en demi-finale, Joachim Bottieau, 28 ans, a effectué un parcours sans faute. Il a successivement pris la mesure du Costaricien David Guillen Vargas (IJF 90) par waza ari, du Portugais Joao Martinho (IJF 64) par waza ari et du Croate Dominik Druzeta (IJF 35) par ippon.

C'est déjà au golden score que Bottieau a été battu en demi-finale par le Hongrois Attila Ungvari, 5e mondial et futur vainqueur. Il a cédé sur waza ari après 1:07 dans le temps additionnel.

Dimanche, Benjamin Harmegnies (+100 kg) sera le dernier Belge à disputer le Grand Prix de Zagreb.