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L'ancien champion d'Europe de boxe des poids lourds, l'Allemand Karl Mildenberger est décédé vendredi à Kaiserslautern à l'âge de 80 ans. Il avait combattu pour le titre mondial le 10 septembre 1966 face à Mohammed Ali. 

La légende de la boxe lui avait infligé un KO technique à la 12e des 15 reprises d'un combat disputé à Francfort. Mildenberger a remporté 53 de ses 62 combats professionnels où il a concédé 6 défaites et 3 nuls. Il a pris sa retraite en 1968 après sa défaite pour le titre européen contre le Britannique Henry Cooper.

"Un grand nom nous a quittés. Son combat contre Ali lui donne sa place dans l'histoire de la boxe", a réagi le président de la fédération allemande de boxe Thomas Puetz.

Ali, invaincu à l'époque de sa rencontre avec le gauche allemand, était le grand favori du combat. Un courageux Mildenberger a été envoyé au tapis à trois reprises mais est revenu encore et encore. Ce n'est qu'au douzième tour que l'arbitre a décidé de mettre un terme au calvaire de l'Allemand qui avait été gravement blessé au-dessus de l'oeil gauche.

Mildenberger a été champion d'Europe entre 1964 et 1968, défendant à cinq reprise sa ceinture. Il a pris sa retraite en 1968 après sa défaite pour le titre européen contre le Britannique Henry Cooper.

"Milde" a remporté 53 de ses 62 combats professionnels. Il a concédé 6 défaites et 3 nuls.