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Alors que Kim Clijsters s'est qualifiée en deux petits sets (6-3, 6-4) face à Ana Ivanovic, Steve Darcis s'est incliné en autant de manches face à Nicolas Almagro

LONDRES Kim Clijsters (WTA 36) s'est qualifiée, mercredi, pour les quarts de finale du tournoi olympique de tennis. Entre les averses de pluie, elle a battu la Serbe Ana Ivanovic (WTA 12) 6-3 et 6-4 sur le gazon de Wimbledon.

"Les conditions n'étaient pas faciles aujourd'hui," a expliqué Clijsters après sa qualification. "Il n'est pas toujours évident de sortir et de remonter sur le court. Mais j'ai réussi à garder ma concentration. Je pense aussi que j'ai particulièrement bien servi sur les points importants."

Clijsters avait déjà battu Ivanovic cinq fois et savait donc comment aborder la onzième tête de série. "Je savais que je devais chercher son revers, bien servir et bien retourner. J'ai pu la mettre sous pression et trouver les lignes. Donc oui, je suis contente."

Le duel entre Clijsters et Ivanovic a été disputé sur le court 18, mais cela n'a pas dérangé la Limbourgeoise. "Il y a tellement de bons joueurs. Puis j'ai toujours trouvé le terrain agréable, avec les spectateurs qui étaient assis tout près."

En quarts de finale, jeudi, Clijsters affrontera Maria Sharapova ou Sabine Lisicki. "Cela fait un moment que je n'ai plus joué contre Maria," a indiqué la Belge. "Elle joue bien actuellement, elle a gagné Roland Garros. Depuis sa blessure à l'épaule, elle est très bien revenue. Elle a un jeu similaire à Lisicki. Toutes les deux aiment bien raccourcir les rallyes. Lisicki joue aussi mieux contre des filles mieux classées. Ce sera certainement intéressant."

Kim a profité de l'occasion pour exprimer sa grande déception de ne s'être pas vue accréditer d'une wild card pour le double mixte qu'elle avait prévu, le cas échéant, de disputer aux côté d'Olivier Rochus.

Steve Darcis s'arrête là

Steve Darcis n'est pas parvenu à se hisser en quarts de finale du simple messieurs du tournoi olympique de tennis. Le Liégeois, 75e joueur mondial, s'est incliné 7-5, 6-3 face à l'Espagnol Nicolas Almagro, 11e mondial et 11e tête de série, mercredi sur le gazon de Wimbledon. La rencontre a duré 1 heure et 21 minutes.

Almagro affrontera en quarts de finale soit le Chypriote Marcos Baghdatis (ATP 45) soit le Britannique Andy Murray (ATP 4). Steve Darcis était le dernier Belge engagé en simple messieurs. Il avait créé l'exploit en sortant le Tchèque Tomas Berdych, 7e mondial, au 1er tour, et avait éliminé le Colombien Santiago Gilardo (ATP 44) au 2e tour. David Goffin (ATP 61) et Olivier Rochus (ATP 109) ont quant à eux été éliminés au 1er tour.

© La Dernière Heure 2012