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Saive versé dans le deuxième tableau ?

CHARLEROI Samedi à Francfort, Jean-Michel Saive entamera le dix-neuvième Top 12 consécutif de sa carrière, ce qui fait de lui le recordman absolu de l'épreuve qui regroupe chaque hiver les meilleurs joueurs européens. Avec une victoire (Arezzo en 1994), une finale (Charleroi en 1996) et quatre demi-finales (Copenhague en 1993, Dijon en 1995, Halmstadt en 1998 et Wels en 2001), notre champion national figure en bonne place dans le palmarès de cette épreuve née en 1971, et dont on fête cette année la trente-huitième édition. "Au-delà de l'aspect record dont je suis naturellement très fier, il y a surtout le fait d'avoir été, sans interruption, parmi les douze meilleurs joueurs européens, et sans jamais bénéficier d'une wild card. Loin de moi, d'ailleurs, l'idée d'y aller cette année simplement pour participer. Je suis en mesure de briguer un podium", explique-t-il le plus sérieusement du monde. "J'ai réussi un bon parcours en Slovénie, et le match important gagné vendredi dernier pour la Villette en Champion's League a achevé de me mettre en confiance. Je touche du bois : pas de bobos au moment d'aborder l'épreuve, comme c'était malheureusement le cas l'année dernière à Arezzo."

Toujours par rapport à 2007, Jean-Mi devrait cette fois figurer dans le deuxième chapeau, et non le troisième. Une condition à cela : que le classement mondial de février soit publié vendredi avant le tirage au sort de 19 h. "Selon mes calculs, je devrais avoir remonté à la 20e place mondiale, ce qui ferait de moi le 6e Européen. Je croise les doigts !" Vu le forfait du Suédois Persson, les participants seront, outre Saive, les Allemands Boll et Ovtcharov, le Biélorusse Samsonov, le Grec Kreanga, les Autrichiens Schlager et Weixing, le Russe Smirnov, le Croate Primorac, le Danois Maze, l'Espagnol Zhiwen et le Tchèque Korbel.



© La Dernière Heure 2008