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Le Jamaïcain assoit sa légende

PÉKIN Usain Bolt, déjà vainqueur du 100 m et du 200 m, a remporté une troisième médaille d'or aux Jeux Olympiques en gagnant le relais 4x100 m avec la Jamaïque, devant Trinidad-et-Tobago et le Japon, hier, avec, de nouveau, le bonus du record du monde. Bolt rejoint ainsi les Américains Jesse Owens (1936), Bobby Morrow (1956) et Carl Lewis (1984), seuls à avoir réussi ce triplé aux Jeux avant lui. Les Jamaïcains Nesta Carter, Michael Frater, Usain Bolt et Asafa Powell ont battu le record du monde en 37.10. L'ancien record (37.40) avait été établi par les Américains en finale des Jeux de Barcelone en 1992.

Bolt, 22 ans jeudi dernier, était déjà devenu le premier homme à remporter les titres olympiques sur 100 m et 200 m en battant les records du monde des deux distances, respectivement en 9.69 et 19.30. C'est la première fois que la Jamaïque remporte le relais 4x100 m hommes aux Jeux. Elle avait déjà pris l'argent en 1984 aux Jeux de Los Angeles.

Première médaille pour Powell

Ce succès permet à l'ancien détenteur du record du monde, Asafa Powell, de décrocher sa première médaille olympique : "La Jamaïque est la capitale mondiale du sprint ! Nous avons établi un record du monde et celui-là, on va le garder. Ce n'est pas la fin de notre domination. On sera là l'an prochain tous les quatre." Quant à Usain Bolt, il savourait : "C'est un formidable cadeau d'anniversaire pour moi. Et ce sont eux, mes partenaires, qui me le font."

Aux Jeux de Pékin, l'île de 2,7 millions d'habitants en est déjà à six médailles d'or, avec outre les trois de Bolt, les titres remportés chez les femmes par Shelly-Ann Fraser (100 m), Veronica Campbell-Brown (200 m) et Melaine Walker (400 m haies). Elle n'est plus qu'à une unité d'égaler en une seule édition son total de médailles d'or remportées de 1948 à 2004 (7).

La victoire des messieurs efface la déception de l'équipe féminine, éliminée quelques minutes plus tôt en finale après un passage de témoin raté entre les 2e et 3e relayeuses, respectivement Sherone Simpson et Kerron Stewart, qui s'étaient partagées l'argent du 100 m. Elles étaient accompagnées de Fraser et Campbell-Brown. Il s'agit de la première médaille olympique de Trinidad (38.06) et du Japon (38.15) dans cette épreuve.



© La Dernière Heure 2008