Rugby

Découvrez les résultats du tournoi des VI Nations.

L'Irlande, double tenante du titre, s'est servie de l'Italie comme d'un souffre-douleur pour décrocher sa première victoire (58-15) dans le Tournoi des six nations, assortie de neuf essais, samedi à Dublin.

Après un début de tournoi catastrophique (nul face aux Gallois, défaites en France et en Angleterre), le XV du Trèfle s'est donc soudainement réveillé avec un nouveau record offensif dans l'épreuve contre la Squadra Azzurra, qui a explosé et semble promise à la cuillère de bois.

Les Italiens, qui concèdent leur 12e défaite d'affilée à Dublin, ont peu à peu pris l'eau dans tous les compartiments. Ils se sont en effet mis à multiplier les imprécisions face à un adversaire beaucoup plus mobile et déterminé.

L'Irlande, qui n'avait franchi que deux fois la ligne adverse lors des trois premiers matches, n'a fait aucun quartier.

Par ordre d'apparition à l'écran, les héros sont: Trimble (7), McGrath (15), Stander (30), Heaslip (40, 49), Payne (43), Cronin (54), Madigan (64) et enfin McFadden (79).

Au passage, le troisième essai, une contre-attaque menée tambour-battant et conclue par Heaslip, est splendide.

Seul bémol, Sexton (6 points) n'a pas semblé aussi à l'aise avec les pieds qu'avec les mains, avec ses trois premiers tirs au but manqués du tournoi avant l'entrée de Madigan (9 points) à la 50e minute.

L'Italie, privée de nombreux titulaires, a été dominée dans tous les compartiments du jeu, et n'a pu opposer que son courage et sa bonne volonté face aux vagues vertes.

Cette envie de ne pas (totalement) sombrer a notamment permis à la Squaddra d'inscrire deux essais en fin de match par Odiete (58) et Sarto (75) en bout de ligne.


L'Angleterre bat le pays de Galles

Le XV d'Angleterre a pris samedi sa revanche sur le pays de Galles (25-21), son bourreau lors de la Coupe du monde à l'automne dernier, pour se rapprocher un peu plus du Grand Chelem dans le Tournoi après la 4e et avant dernière journée.

Seule la France samedi prochain à Saint-Denis pourrait priver le XV de la Rose d'un Grand Chelem qu'il attend depuis 2003 !

Grâce à leur différence de points nettement favorable (+52 contre +13 pour la France), les Anglais semblent en tout cas à l'abri d'un éventuel retour des Bleus pour le titre, au cas où ceux-ci l'emporteraient dimanche en Ecosse (16h00/15h00 GMT) puis au Stade de France.

Quel redressement cinq mois seulement après le désastre de "leur" Coupe du monde, où ils ont été éliminés dès la phase de poules, une première pour eux et un pays organisateur!

Depuis, Eddie Jones a été appelé à leur chevet, et l'Australien est bel et bien en train de les guérir, même si la remontée galloise dans les dix dernières minutes prouve que tous les vieux fantômes n'ont pas été chassés.

La cure s'est cependant poursuivie samedi, et c'est l'essentiel, en prime par une revanche sur ces Gallois qui avaient précipité la déroute de la Rose à l'automne en la battant en poules au terme d'un match épique dans ce même stade de Twickenham (29-25).

Cette rencontre a également tenu toutes ses promesses. Mais le XV du Poireau, qui a abandonné tout espoir de remporter le Tournoi, n'a pu rééditer, de peu, son exploit.

Il est parti de trop loin, mené 16 à 0 au bout d'une demi-heure de jeu seulement après avoir encaissé un essai de d'Anthony Watson (32e) et onze points au pied d'Owen Farrell.

Un écart cependant insuffisant pour mettre les Anglais à l'abri d'un retour des hommes de Warren Gatland, qui ont bien failli refaire, en plus gros encore, le coup du mois de septembre, lorsqu'ils avaient remonté un retard de dix points à vingt minutes de la fin.

Ils ont ainsi fait trembler Twickenham en inscrivant coup sur coup deux essais par George North (74e) et Taulupe Faletau (77e) pour revenir à un essai des Anglais (25-21), qui ont poussé un gros ouf de soulagement lorsque North, encore lui, a été poussé en touche sur une ultime attaque.

En attendant l'éventuel sacre anglais, l'Irlande est toujours double tenante du titre. Après un nul et deux défaites, elle a fait honneur à son rang en étrillant l'Italie (58-15), promise à la Cuillère de bois, avec neuf essais à la clés, alors qu'elle n'avait aplati qu'à deux reprises depuis le début du Tournoi.