Tennis

Steve Darcis (ATP 65) a été battu de justesse par David Ferrer (ATP 31/N.5) jeudi soir au deuxième tour du tournoi ATP d'Anvers, l'European Open, épreuve sur surface dure dotée de 589.185 euros qui se tient à la Lotto Arena. Le Liégeois s'est incliné en trois sets 7-5, 5-7, 6-3 après 2h30 de match.

Contraint à l'abandon à Wimbledon en juillet dernier, Darcis, 33 ans, n'est donc pas parvenu à prendre sa revanche sur Ferrer. L'Espagnol, 35 ans, a cependant dû aller au bout de lui-même pour se débarrasser de Darcis.

Celui-ci lui a donné pas mal de fil à retordre dès le premier set mais a finalement fini par concéder un break à 5-5. Ferrer a alors profité de la situation pour prendre l'avantage (7-5).

Fidèle à lui-même, Darcis n'a rien lâché dans le deuxième set et poussé le vétéran d'Alicante dans ses retranchements. Bataillant point après point, les deux hommes ont offert un beau spectacle aux fans de la Lotto Arena. A 4-4, Darcis a d'abord craqué une nouvelle fois en perdant son jeu de service avant de rendre la pareille à son adversaire dans le jeu suivant. Galvanisé par son public, le Liégeois a enchaîné les points gagnants et enfoncé Ferrer pour empocher le deuxième set 5-7.

Breaké à deux reprises en début de troisième set, Darcis a bien réagi en redressant partiellement la barre et en revenant à 4-3. Il courbera finalement l'échine au bout d'un duel passionnant (6-3).

En quarts de finale, Ferrer affrontera l'Argentin Diego Schwarzman (ATP 26/N.4) qui a battu l'Américain Ernesto Escobedo (ATP 114) en deux sets 6-3, 7-6 (7/5).

Darcis ne rejoindra donc pas Ruben Bemelmans (ATP 98) et David Goffin (ATP 10/N.1) en quarts du finale du tournoi vendredi. Le premier s'est défait de Nick Kyrgios mercredi et jouera contre le Portugais Paulo Sousa (ATP 61) en début d'après-midi. David Goffin, vainqueur de l'Américain Frances Tiafoe (ATP 79) jeudi soir, affrontera quant à lui le jeune grec Stefanos Tsitsipas (ATP 122) aux alentours de 19h.