Tennis

L'espoir fait vivre: la France a réduit l'écart à 2-1 samedi contre la Croatie en finale de la Coupe Davis grâce à son équipe de double Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert, mais dimanche s'annonce délicat pour les Bleus avec les deux derniers simples dont la Croatie sera favorite.

Mahut-Herbert sont sortis vainqueurs de leur match contre Mate Pavic et Ivan Dodig en quatre sets (6-4, 6-4, 3-6, 7-6 (7/3)) après plus de 3h30 de combat, samedi à Lille.

Si cette victoire permet aux Bleus de Noah de garder un espoir de soulever le Saladier d'argent une deuxième année d'affilée, ils devront néanmoins impérativement remporter les deux derniers simples dimanche pour s'imposer. La question est désormais de savoir quel joueur le capitaine français choisira pour affronter Cilic, le N.1 croate et épouvantail dimanche à partir de 13h00.

Dans tous les cas, il faudra un exploit pour priver les Croates du sacre suprême, et faire d'eux les derniers vainqueurs de cette Coupe Davis ancienne formule, avant la nouvelle mouture 2019.

Deux scénarios se dessinent si l'on considère que Tsonga, touché aux adducteurs vendredi, sera vraisemblablement indisponible.

Soit Noah lance Chardy face à Cilic, se gardant la possibilité d'aligner Lucas Pouille contre Borna Coric dans un éventuel cinquième match décisif. Soit il choisit Pouille pour le duel face à Cilic, avant de faire le pari de lancer l'un des joueurs du double, probablement Herbert, face à Coric.

Samedi, malgré la pression, le double français a répondu aux attentes.

Mahut et Herbert ont enflammé le Stade Pierre-Mauroy qui n'avait pas eu l'occasion de vibrer vendredi tant les Croates Borna Coric et Marin Cilic avaient été supérieurs à Jérémy Chardy et Jo-Wilfried Tsonga, tous deux battus sèchement en trois sets.

Après un début de rencontre très serré, les Français ont petit à petit pris le dessus grâce notamment à Herbert. C'est sur la mise en jeu de Dodig que la France a réalisé le break pour mener 4-3, avant de tenir bon pour empocher la première manche 6-4.

Le scénario s'est répété ensuite dans le deuxième set, avec cette fois un break à 4-4, avant que Mahut ne termine le travail (6-4).

La paire tricolore a ensuite breaké la Croatie d'entrée au troisième set et semblait se diriger vers une victoire facile.

Mais après avoir évité le 3-0, les Croates se sont réveillés et ont profité de la baisse de régime d'Herbert pour enchaîner cinq jeux de suite et remporter la manche 6-3, pour relancer, ponctuellement, la partie.

Lors d'une 4e manche serrée, les Bleus se sont procuré trois balles de match à 5-4, mais c'est finalement au tie-break que les Tricolores se sont imposés 7 points à 3, et ont offert le point de l'espoir à la France.

La France, tenante du titre, conserve donc une chance infime de réaliser le doublé mais devra pour cela réaliser l'exploit de remporter les deux simples dimanche.